Biden suspende los arrendamientos de petróleo y gas en tierras públicas por 60 días

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ARCHIVO - En esta foto de archivo del 24 de abril de 2015, los bombeadores trabajan en un campo cerca de Lovington, N.M. En los últimos meses de la administración Trump, las empresas energéticas acumularon suficientes permisos de perforación para las tierras públicas del oeste para seguir bombeando petróleo durante años. Esto socava los planes del presidente electo Joe Biden de bloquear nuevas perforaciones en tierras públicas para hacer frente al cambio climático.(AP)
Publicado: 21 ene 2021, 16:21 GMT-6|Actualizado: 21 ene 2021, 16:40 GMT-6
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BILLINGS, Montana (AP) - El gobierno de Biden anunció el jueves la suspensión de nuevos permisos de perforación y arrendamiento de petróleo y gas para tierras y aguas estadounidenses durante 60 días como parte de una amplia revisión de los programas del Departamento del Interior.

La medida sigue a la promesa de campaña del presidente Joe Biden de detener nuevas perforaciones en tierras federales y poner fin al arrendamiento de reservas de energía de propiedad pública como parte de su plan para abordar el cambio climático.

La suspensión entró en vigor de inmediato bajo una orden firmada el miércoles por el secretario interino del Interior, Scott de la Vega. La orden no limitó las operaciones de petróleo y gas existentes bajo arrendamientos válidos, lo que significa que la actividad de petróleo y gas no se detendrá repentinamente en los millones de acres de tierras en el oeste y en alta mar en el Golfo de México, donde se concentra gran parte de la perforación.

La orden también bloquea la aprobación de nuevos planes mineros, la venta o canje de terrenos y la contratación de personal de alto nivel en la agencia.

El anuncio de la administración provocó una rápida reacción del principal grupo comercial de la industria petrolera, el American Petroleum Institute, que dijo que limitar el acceso a los recursos energéticos de propiedad pública significaría más importaciones de petróleo extranjero, empleos perdidos y menos ingresos fiscales.

“Impedir la energía estadounidense sólo servirá para dañar a las comunidades locales y obstaculizar la recuperación económica de Estados Unidos”, dijo el presidente del instituto del petróleo, Mike Sommers, en un comunicado.

La vicepresidenta de la Federación Nacional de Vida Silvestre, Tracy Stone-Manning, dio la bienvenida a la medida y dijo que esperaba que Biden cumpliera con sus promesas de campaña y terminara el arrendamiento por completo o al menos imponga una moratoria a largo plazo sobre cualquier nueva emisión.

“La administración Biden se ha comprometido a reducir las emisiones de carbono. Tiene sentido comenzar con la tierra que todos poseemos “, dijo.

Pero el impacto podría verse mitigado por las empresas que acumularon permisos de perforación en los últimos meses de la administración Trump.

Los funcionarios aprobaron casi 1.400 permisos en tierras federales , principalmente en Wyoming y Nuevo México, durante un período de tres meses que incluyó la elección. Esos permisos, que siguen siendo válidos, permitirán a las empresas continuar perforando durante años, lo que podría socavar la agenda climática de Biden.

El petróleo y el gas extraídos de las tierras y aguas públicas representan aproximadamente una cuarta parte de la producción anual de Estados Unidos. Extraer y quemar esos combustibles genera el equivalente a casi 550 millones de toneladas (500 toneladas métricas) de gases de efecto invernadero al año, dijo el Servicio Geológico de EE. UU. En un estudio de 2018.

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