Texas Tech trae a 350 estudiantes al campus para clases de verano evaluando el panorama para el otoño

Las 30 clases de verano marcan la primera vez que se ofrece instrucción en persona en Texas Tech desde que la universidad cerró sus puertas en la primavera. La reapertura brinda a los líderes del campus una visión de cómo podría ser un retorno colegiado a gran escala este otoño.

Texas Tech trae a 350 estudiantes al campus para clases de verano evaluando el panorama para el otoño
Los 350 estudiantes que regresan al campus de Texas Tech representan una pequeña fracción de los 10,278 que están inscritos en la segunda ronda de cursos de verano, dijo el presidente de la universidad Lawrence Schovanec a The Texas Tribune. (Source: Texas Tech University)

TRIBUNA DE TEXAS - Alrededor de 350 estudiantes y 30 miembros de la facultad regresaron el martes a los extensos terrenos de Texas Tech University en Lubbock, reanudando las clases en persona por primera vez desde que la pandemia de coronavirus cerró el campus en marzo.

Como una de las primeras universidades importantes en el estado en reabrir sus puertas a los estudiantes durante la pandemia, Texas Tech es una prueba de cómo podría ser un retorno universitario a gran escala este otoño.

Los 350 estudiantes que regresan al campus representan una pequeña fracción de los 10,278 que están inscritos en la segunda ronda de cursos de verano, dijo el presidente de la universidad Lawrence Schovanec a The Texas Tribune. Y los estudiantes se distribuirán en 30 clases, que consisten principalmente en estudios basados en el rendimiento, laboratorios de ciencias y cursos de pasantías que son más desafiantes para ofrecer de manera efectiva en línea.

"Ese número muy pequeño es un número seguro para ver cómo procederán nuestros protocolos y políticas", dijo Schovanec. "Prefiero tener esta oportunidad de ver cómo implementamos estas prácticas ahora, en lugar de hacerlo de golpe el 24 de agosto".

Hay mucho en juego: la reapertura se produce en un contexto de  aumentos en los casos en  todo el estado, un fuerte aumento en las hospitalizaciones y la tensión política sobre la aplicación obligatoria de la máscara.

Otras universidades que han presionado para reabrir a principios de verano en lugar de agosto han dado marcha atrás en sus planes. Ya el 1 de julio, la Universidad Estatal de Texas en San Marcos abriría las puertas para una sesión de verano en persona que comenzaría a principios de esta semana. Se había programado que cerca de 2,000 estudiantes estuvieran en cursos presenciales, y la escuela expresó repetidamente su confianza en su capacidad para manejar las clases de manera segura. El campus tiene capacidad para 38,000 estudiantes.

Pero solo cuatro días antes de la fecha de inicio programada, los funcionarios escolares cerraron los esfuerzos de reapertura después de un prolongado rechazo de los docentes y estudiantes, quienes señalaron el aumento de los casos de COVID-19 entre individuos en edad universitaria en el condado de Hays. Las personas de 20 años  representaron poco más de la mitad de todos los casos allí a fines de junio.

En un mensaje del 2 de julio a la comunidad del estado de Texas, la presidenta Denise Trauth dijo que había seguido el consejo de los funcionarios de salud de la universidad y había reducido drásticamente el número de clases que reabrían, con solo 200 estudiantes en el campus.

"Los únicos cursos que permanecerán cara a cara son aquellos que requieren un componente cara a cara para los requisitos de licencia o título", dijo Trauth. "Los cursos que permanecen en el modo presencial seguirán estrictos procedimientos operativos estándar para garantizar la salud, el bienestar y la seguridad del profesorado y los estudiantes".

En Lubbock, casi el 40% de los casos de COVID-19 han sido en personas de entre 20 y 29 años. El siguiente grupo más alto, las personas en sus 30 años, representaron solo el 14% del total de casos.

A pesar de esto, Schovanec dijo que no creía que Texas Tech estuviera comprometiendo la seguridad de nadie. "Yo diría que es un ambiente controlado", dijo.

Schovanec dijo que Texas Tech está aplicando una  serie de medidas de seguridad : realizar un seguimiento agresivo de contactos en caso de un brote, desalentar a los estudiantes a reunirse en grupos mayores de 10, desinfectar espacios comunes a diario y  requerir máscaras  y exámenes de salud.

Garrett Casey, un estudiante de último año en Texas Tech, dijo que está viendo clases en persona con cierta inquietud. Casey vive cerca del campus mientras toma sus dos clases de verano en línea. Tiene asma y teme contraer COVID-19.

"Dudo mucho que puedan vigilar a tanta gente", dijo Casey, y agregó que estar en Lubbock no le ha asegurado que sus compañeros de clase están tomando el virus en serio.

Aún así, Casey sintió que la presión de grupo podría ser un mecanismo efectivo para empujar a sus compañeros a usar máscaras en el campus y en las clases. El uso generalizado de máscaras lo ayudaría a sentirse mejor al regresar al campus, dijo.

Los miembros del personal de Texas Tech como Ian Barba también desconfían de que los estudiantes vuelvan al campus. Barba, un bibliotecario que ha estado trabajando de forma remota desde marzo, dijo que extraña la interacción en persona, pero no lo suficiente como para querer regresar.

“Parece que nos estamos abriendo de una sensación de fiebre de cabina y complacencia”, dijo Barba. “Creo que las escuelas están tratando de abrir con las mejores intenciones, pero no creo que hayamos escuchado lo suficiente de nuestra propia universidad y otras universidades de todo el estado sobre cómo va a funcionar exactamente eso. Para mí, el beneficio de enseñar en persona no vale el riesgo “.

Sin embargo, incluso en el caso de casos confirmados de COVID-19 de clases de verano, Schovanec dijo que no cree que haya un brote lo suficientemente significativo entre los estudiantes como para justificar un replanteamiento de la caída.

“No anticipamos que algo tan dramático sucedería durante el verano para alterar nuestros planes”, dijo Schovanec. “En este momento, no sabemos la cantidad mágica de casos que debe haber para estar completamente en línea. Lo que tenemos que considerar es, ¿a dónde enviaríamos a estos estudiantes? ¿Es mejor enviarlos a casa a lugares con más casos de los que hay aquí?

Divulgación: Texas Tech University y Texas State University han sido partidarios financieros de The Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos  aquí .