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Target mantendrá sus tiendas cerradas el día de Acción de Gracias de forma definitiva

(AP Photo/Matt Rourke)
Published: Nov. 22, 2021 at 9:35 PM CST
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NUEVA YORK (AP) - Target ya no abrirá sus tiendas el Día de Acción de Gracias, haciendo permanente un cambio en el inicio no oficial de la temporada de vacaciones que se suspendió durante la pandemia.

Para limitar las aglomeraciones en las tiendas, los minoristas se vieron obligados el año pasado a convertir lo que se había convertido en un bombardeo de compras de fin de semana en un evento prolongado, con grandes descuentos navideños que comenzaban ya en octubre.

Este cambio forzado parece haber sido fortuito.

Las ventas navideñas en Estados Unidos durante los meses de noviembre y diciembre aumentaron un 8,2% con respecto al año anterior, según la Federación Nacional de Minoristas, el mayor grupo comercial del país. El grupo comercial predice que 2021 podría batir ese récord, creciendo entre un 8,5% y un 10,5%.

Los estadounidenses, capaces de obtener las mismas ofertas durante un periodo de tiempo más amplio y aliviados de algunas de las tensiones que van de la mano de las vacaciones, parecieron abrazar el cambio, que también ha resonado entre los trabajadores, dijo Target.

“Lo que empezó como una medida temporal motivada por la pandemia es ahora nuestra nueva norma, que reconoce nuestra capacidad para satisfacer los deseos de nuestros clientes en las fiestas, tanto dentro como fuera del horario de la tienda”, escribió el director general de Target, Brian Cornell, en una nota dirigida a los empleados. “No tenéis que preguntaros si este es el último Acción de Gracias que pasaréis con la familia y los amigos durante un tiempo, porque el horario de las tiendas de Acción de Gracias es una cosa a la que no “volveremos” cuando la pandemia finalmente disminuya”.

Target es el primer gran minorista que adopta una medida permanente de este tipo durante la pandemia, y su decisión podría empujar a otros minoristas a seguir su camino, afirma Ken Perkins, presidente de Retail Metrics, una empresa de investigación sobre el comercio minorista. Cree que los minoristas también están estudiando si merece la pena gastar dinero en mano de obra y otros costes para abrir en Acción de Gracias, cuando los compradores se decantan más por las compras online y se alejan de las tiendas físicas.

“Con todas estas oportunidades de compra online, ¿es realmente necesario abrir en Acción de Gracias?” dijo Perkins.

Macy’s, que no abrirá sus tiendas el día de Acción de Gracias por segundo año consecutivo, dijo que su servicio de recogida en la acera estará disponible en determinados lugares. También señaló que no ha anunciado planes futuros pero “nos apoyamos en lo que nuestros clientes así como los colegas nos dicen que es importante para ellos en estas decisiones.”

Kohl’s y Walmart también cerrarán el jueves, pero Walmart dijo que aún no ha tomado una decisión sobre el futuro de las compras en las tiendas del Día de Acción de Gracias; Kohl’s declinó hacer comentarios.

Target dijo que los centros de distribución y de llamadas tendrán algo de personal el Día de Acción de Gracias, y que cobrarán la paga del día festivo.

La temporada de compras navideñas empezó a extenderse hasta el Día de Acción de Gracias hace 20 años, cuando los minoristas empezaron a iniciar las ventas hasta altas horas de la madrugada en el Viernes Negro. Diez años más tarde, Target y otras grandes tiendas abrieron sus puertas el mismo día festivo, creando una nueva tradición de compras.

Muchos lo hicieron para competir con Amazon y otras amenazas online en alza. En su momento álgido, hace cinco años, unas 25 cadenas de tiendas abrieron sus puertas en sus establecimientos físicos el día de Acción de Gracias, según Julie Ramhold, analista de consumo de DealNews.com.

Pero el cambio pareció simplemente canibalizar la venta del Viernes Negro, con grandes multitudes que acudían a las ofertas del día de Acción de Gracias. El evento de compras se diluyó aún más cuando las tiendas empezaron a comercializar las ofertas del Viernes Negro durante toda la semana festiva y, posteriormente, durante todo el mes de noviembre.

Los grandes minoristas sufrieron el rechazo de los críticos que decían que miles de personas se veían obligadas a trabajar en lugar de estar con la familia durante las vacaciones. En los últimos años, la afluencia de público también empezó a disminuir en el Día de Acción de Gracias, y varias cadenas de tiendas y centros comerciales, como el Mall of America de Minnesota, dejaron de practicar esta práctica. Eso redujo el número de tiendas abiertas en el día festivo a menos de 20 grandes cadenas, excluyendo las farmacias y las tiendas de comestibles que permanecen abiertas al menos durante unas horas.

Algunas, como Costco y Nordstrom, nunca abrieron sus puertas durante el día festivo, diciendo que querían respetar la festividad.

Históricamente, el Día de Acción de Gracias no ha sido un gran día de ventas; nunca entra en el top 10 porque las tiendas suelen abrir sus puertas alrededor de las 5 de la tarde.

Sin embargo, ha sido un gran día de compras online. En los dos últimos años, esta festividad sólo ha sido superada por el Cyber Monday y el Black Friday en cuanto a ventas online, según el Índice de Economía Digital de Adobe.

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