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Bajo presión, Apple permite la autorreparación de iPhones y Macs

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ARCHIVO - Una persona utiliza un iPhone el 8 de octubre de 2019 en Nueva York. Apple está dejando que algunos usuarios de iPhone arreglen sus propios teléfonos, un giro brusco para una compañía que durante mucho tiempo ha custodiado su software en un jardín amurallado que solo los técnicos aprobados por Apple pueden desbloquear. La compañía dijo el miércoles 27 de noviembre de 2021 que permitirá a los usuarios de dos de los modelos más nuevos de iPhone y, posteriormente, a algunos ordenadores Mac, acceder a piezas y herramientas originales de Apple para poder repararlos.(Jenny Kane | AP Photo/Jenny Kane, File)
Published: Nov. 18, 2021 at 11:41 AM CST
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Apple va a permitir que algunos usuarios de iPhone reparen sus propios teléfonos, lo que supone un brusco giro para una empresa que durante mucho tiempo ha prohibido que cualquiera, salvo los técnicos aprobados por la compañía, manipule sus piezas y software patentados.

La empresa dijo el miércoles que permitirá a los usuarios de dos de los modelos más recientes de iPhone y, eventualmente, a algunos ordenadores Mac, acceder a piezas y herramientas originales de Apple para realizar reparaciones de consumo.

El cambio refleja el fortalecimiento del movimiento del “derecho a la reparación”, que el presidente Joe Biden ha adoptado y que afecta a todo, desde los teléfonos inteligentes hasta los coches y los tractores. Es una reacción a la infusión de software en productos más cotidianos y a las prácticas de los fabricantes que han hecho que esos productos sean cada vez más difíciles y caros de reparar.

Apple va a lanzar a principios del año que viene una tienda online para reparaciones de autoservicio que, según dice, tendrá más de 200 piezas y herramientas individuales para hacer las reparaciones más comunes en el iPhone 12 o el iPhone 13. Inicialmente se centrará en arreglos de bricolaje de pantallas, baterías y pantallas, a los que Apple se resistió anteriormente y citó preocupaciones sobre la seguridad y la protección, como los reemplazos de baterías defectuosas que pueden dañar un dispositivo.

La acción de Apple es una buena noticia para los consumidores y una señal de que deberían aplicarse normas similares a otros aparatos electrónicos, dijo Maureen Mahoney, analista principal de políticas de Consumer Reports.

“Si compras un producto, deberías poder arreglarlo”, dijo. De lo contrario, “los consumidores tienen que confiar en el reparador autorizado por el fabricante o tienen que comprar uno nuevo”.

La Comisión Federal de Comercio, el gobierno de Biden y las legislaturas estatales han estado estudiando cambios normativos que faciliten a los estadounidenses la reparación de sus aparatos averiados.

Los reguladores han expresado su preocupación por las restricciones que dirigen a los consumidores hacia las redes de reparación de los fabricantes y vendedores, añadiendo costes a los consumidores y dejando fuera de las oportunidades de negocio a los talleres independientes. También han dicho que esas restricciones a las reparaciones suelen recaer sobre los consumidores minoritarios y de bajos ingresos. Un informe de la FTC presentado al Congreso en mayo señalaba que muchas pequeñas empresas de propietarios negros realizan reparaciones de equipos, y los talleres de reparación suelen ser propiedad de empresarios de comunidades pobres.

Apple ha sido durante mucho tiempo un objetivo para los defensores del derecho a la reparación debido a su práctica de bloquear su software para que las piezas estén codificadas para un dispositivo específico. Algunos intentos de reparación -como la sustitución de una pantalla original rota por otra fabricada por un tercero- han dejado los teléfonos inservibles.

Los cambios que está haciendo Apple tienen sus límites, pero siguen siendo “un gran hito”, dijo Nathan Proctor, director de la campaña de Derecho a la Reparación de U.S. PIRG, un grupo de defensa del consumidor.

“Uno de los oponentes más visibles del derecho a la reparación está cambiando de rumbo de manera significativa”, dijo.

Proctor dijo que esto se debe a la creciente presión, incluso de algunos de los propios inversores de Apple. Una propuesta de los accionistas de un grupo de inversión con mentalidad ecológica pide que la empresa cese sus prácticas anti-reparación, argumentando que están contribuyendo a la basura electrónica.

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