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El gobernador de Texas, Greg Abbott, no puede aplicar la prohibición del mandato de la máscara, según argumenta en el tribunal

Abbott dice que los fiscales de distrito locales tienen la autoridad para hacer cumplir su prohibición de los mandatos de máscaras locales. Pero es poco probable que los fiscales urbanos persigan a sus colegas funcionarios locales.
Un estudiante con máscara y protector facial almuerza en la escuela primaria Blanco Vista de...
Un estudiante con máscara y protector facial almuerza en la escuela primaria Blanco Vista de San Marcos.(Jordan Vonderhaar para el Texas Tribune)(Por Joshua Fletcher)
Published: Aug. 27, 2021 at 3:50 PM CDT
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Midland, Texas (KTLE) - TEXAS TRIBUNE - El gobernador Greg Abbott se ha visto envuelto en batallas judiciales con las ciudades, los condados y las escuelas públicas de Texas que han desafiado su prohibición de los mandatos de máscara locales. Pero en las zonas urbanas donde se libran esas batallas, los funcionarios locales que Abbott necesita para hacer cumplir su prohibición no están jugando.

Aunque Abbott y el fiscal general Ken Paxton prometen castigar a los funcionarios de los gobiernos locales y de los distritos escolares que desobedezcan la orden ejecutiva del gobernador, admitieron en documentos judiciales que en realidad no tienen poder para hacer cumplir la prohibición.

“Ni el gobernador Abbott ni el fiscal general Paxton harán cumplir” la orden, argumentó Paxton en una presentación judicial realizada el lunes en Dallas.

Desde que comenzó la pandemia, Abbott ha emitido una serie de órdenes ejecutivas, las más destacadas de las cuales han limitado a las ciudades y los condados la promulgación de medidas destinadas a frenar la propagación del COVID-19, como los mandatos de máscara y las restricciones de ocupación en negocios como restaurantes y tiendas.

Las ciudades, los condados y los distritos escolares de las principales zonas urbanas del estado han respondido con una avalancha de demandas que desafían la orden ejecutiva de Abbott que les prohíbe promulgar mandatos de mascarilla en medio de una oleada de casos de COVID-19 y hospitalizaciones.

En un intento de convencer a los jueces de que desechen esos recursos legales, Abbott y Paxton afirman en recientes presentaciones judiciales que no son el objetivo correcto porque corresponde a los fiscales locales hacer cumplir las órdenes de Abbott.

“Las órdenes ejecutivas del Gobernador, que tienen toda la fuerza y el efecto de la ley, son ejecutables por las fuerzas del orden estatales y locales”, dijo la portavoz Renae Eze en un comunicado.

Pero en los condados urbanos del estado, esos fiscales de distrito son en su mayoría demócratas y es poco probable que demanden a otros funcionarios locales por violar la orden de Abbott que prohíbe los mandatos de máscara.

“[Abbott está] diciendo, ‘Bueno, no es ejecutable, sólo el DA puede hacerlo”, dijo Randall Erben, un profesor adjunto de derecho en la Universidad de Texas en Austin. “Pues bien, los fiscales de Travis, Harris y Dallas no van a procesar a nadie por violar la orden ejecutiva”.

En el condado más poblado del estado, la fiscal del condado de Harris, Kim Ogg, no prevé aplicar la orden ejecutiva de Abbott porque no se trata de un asunto penal, dijo un portavoz.

El argumento legal de Abbott, incluido en los documentos judiciales de al menos cinco demandas que impugnan su orden, ha llevado a algunos abogados que representan a los gobiernos locales y a las escuelas públicas a denunciar al gobernador y a Paxton por decir una cosa en público y otra en la sala del tribunal.

Según el recuento de Paxton, 69 distritos escolares y 10 condados han adoptado órdenes de máscara. Ha amenazado a varios distritos escolares con demandas si no las abandonan.

“En público, el Fiscal General ha dicho que puede hacer cumplir [la orden ejecutiva de Abbott]”, dijo David Campbell, un abogado que representa a varios distritos escolares con mandatos de máscara, en un correo electrónico. “Pero en algunas presentaciones judiciales, el Fiscal General ha dicho lo contrario. Entonces, ¿cuál es?”

Para el fiscal del condado de Harris, Christian Menefee, Abbott y Paxton están “creando confusión para los distritos escolares, los superintendentes y los funcionarios locales que están tratando de mantener a los estudiantes y a los residentes seguros a medida que la variante del Delta empeora.”

“Si el Gobernador y el Fiscal General no pueden hacer cumplir la prohibición del mandato de la máscara del Gobernador, las personas que toman decisiones difíciles para nuestras escuelas y comunidades tienen derecho a saberlo”, dijo Menefee en un comunicado esta semana. “No deberían tener miedo a las represalias por hacer lo correcto, especialmente cuando nuestros líderes estatales reconocen en silencio que sus amenazas no son más que fanfarronadas”.

La oficina de Paxton no respondió a las solicitudes de comentarios.

Abbott y Paxton se han visto sometidos a una intensa presión política por parte de su flanco derecho para que tomen medidas drásticas contra los funcionarios locales que desobedecen la prohibición de Abbott sobre las órdenes de enmascaramiento.

Ambos se benefician de adoptar una postura pública contundente sobre los mandatos de máscaras, incluso si están diciendo a los tribunales que pueden hacer poco para hacerlos cumplir, aparte de demandar a los condados y distritos escolares, dijo Brandon Rottinghaus, un profesor de ciencias políticas en la Universidad de Houston.

“Públicamente, quieren que sus huellas estén por todas partes, quieren reclamar el crédito”, dijo Rottinghaus. “Pero en un entorno diferente, quieren ser capaces de maniobrar tranquilamente en torno a ello, o ser capaces de utilizar todo tipo de truco legal que puedan para no tener que afrontar esas consecuencias”.

La orden de Abbott, y las demandas de los funcionarios locales que la desafían, han creado un confuso marasmo de maniobras y decisiones legales. A menudo, una orden de máscara local gana el favor de los jueces de los tribunales inferiores, sólo para ser anulada - al menos temporalmente - por el Tribunal Supremo del estado. Entonces, un tribunal inferior restablece el mandato, y el ciclo vuelve a empezar.

Después de que la Corte Suprema bloqueó temporalmente el jueves la orden del condado de Bexar que obliga a usar máscaras en las escuelas públicas, el fiscal Joe Gonzales dijo que no procesará a los distritos escolares que adopten el mandato de las máscaras de todos modos - señalando el hecho de que la Agencia de Educación de Texas no está aplicando la prohibición de Abbott.

“Entiendo que este litigio ha sido confuso para los funcionarios públicos, los administradores y, lo más importante, el público”, dijo Gonzales en un comunicado. “Tengan la seguridad de que estamos trabajando incansablemente para proteger a aquellos que no pueden protegerse a sí mismos”.

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