Sanción penal por poseer pequeñas cantidades de marihuana se reduciría según proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes de Texas

Es probable que la medida enfrente una subida cuesta arriba en el Senado, donde hace dos años el vicegobernador Dan Patrick se opuso a una legislación similar.

Sanción penal por poseer pequeñas cantidades de marihuana se reduciría según proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes de Texas
Un proyecto de ley de la Cámara de Representantes de Texas tiene como objetivo reducir la sanción penal por poseer pequeñas cantidades de marihuana. (Source: Pexels)

TEXAS TRIBUNE - La Cámara de Representantes de Texas aprobó el viernes un proyecto de ley 88-40 que reduciría la pena penal por posesión de pequeñas cantidades de marihuana y proporcionaría un camino para que muchos tejanos acusados de un delito de este tipo lo borren de sus antecedentes penales. El proyecto de ley se aplica a la posesión de 1 onza o menos.

Actualmente en Texas, la posesión de hasta 2 onzas de marihuana es un delito menor de Clase B, que puede castigarse con hasta 180 días de cárcel y una multa de $ 2,000. El Proyecto de Ley 441 de la Cámara de Representantes , redactado por la representante estatal Erin Zwiener , demócrata por Driftwood, reduciría la posesión de 1 onza o menos a un delito menor de Clase C, que no conlleva tiempo en la cárcel. La policía tampoco podría realizar arrestos por posesión de una onza o menos.

En una audiencia del comité, Zwiener dijo que el lenguaje se había trabajado con la oficina del gobernador Greg Abbott y elogió la “conversación bipartidista” sobre la reducción de las sanciones por posesión.

En una entrevista con The Texas Tribune, Zwiener atribuyó gran parte del trabajo a “lograr un equilibrio” al representante estatal Joe Moody , demócrata por El Paso, quien propuso reducciones de sanciones similares en la última sesión . Zwiener dijo que Abbott no se ha comprometido en firme a firmar el proyecto de ley si llega a su escritorio, pero se sintió alentado por sus comentarios anteriores que apoyaban el cambio a un delito menor de Clase C.

El verdadero obstáculo, dijo, sería el Senado. Cuando la Cámara aprobó la legislación de Moody’s en 2019, el vicegobernador republicano Dan Patrick se opuso y rápidamente la declaró muerta en la cámara alta . La oficina de Patrick no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Varios fiscales y agencias de aplicación de la ley de Texas ya han dejado de arrestar y enjuiciar a las personas encontradas con pequeñas cantidades de marihuana en su primera infracción. Una encuesta de 2021 de la Universidad de Texas / Texas Tribune encontró que el 60% de los votantes de Texas creen que la posesión de pequeñas o grandes cantidades de marihuana debería ser legal para cualquier propósito.

HB 411 es uno de los muchos intentos de reducir las sanciones penales por posesión de marihuana en todo el estado. Diez proyectos de ley en la Legislatura abordan el tema, pero solo otro proyecto de ley ha salido del comité. El Proyecto de Ley 99 de la Cámara de Representantes eliminaría los arrestos y las suspensiones de la licencia de conducir por posesión de marihuana que solo se castigarían con una multa. Su autor, el representante Steve Toth , republicano por The Woodlands, es un notable conservador que le dijo al Comité de Jurisprudencia Penal de la Cámara de Representantes que no apoyaba la despenalización ni la legalización, pero que, sin embargo, cree que se debe abordar la disparidad racial en los arrestos por marihuana.

Según un informe de 2020 de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, los tejanos negros tenían 2.6 veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de marihuana en 2018 que los tejanos blancos a pesar de tasas de uso similares en todo el país. Tanto en 2018 como en 2019, alrededor del 30% de los arrestados por posesión de marihuana en Texas eran negros, a pesar de que la población del estado era 12% negra.

Los delitos menores de Clase B conllevan otras sanciones, como evitar que alguien obtenga una licencia de arma de fuego durante cinco años y la suspensión automática de la licencia de conducir. Reducir el cargo a un delito menor de Clase C y permitir la eliminación de antecedentes penales también eliminaría las barreras y el estigma asociados con tener antecedentes penales cuando una persona solicita empleo y asistencia financiera.

Los cargos por posesión de marihuana también se han complicado desde que la Legislatura legalizó el cáñamo y los productos derivados del cáñamo , como el aceite de CBD, en la última sesión. La dificultad para diferenciar entre cáñamo legal y marihuana ilegal llevó a una caída en el número de cargos de posesión de bajo nivel en el estado . En 2019, el Departamento de Seguridad Pública de Texas informó más de 45,000 arrestos por posesión de marihuana, una disminución de los casi 63,000 arrestos reportados en 2018. En julio de 2019, el departamento emitió un memorando en el que instruía a los oficiales del DPS a emitir citaciones, en lugar de hacer arrestos, por posesión de menos de 4 onzas de marihuana.

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