Texas no arreglará el error de facturación de energía de $16 mil millones de ERCOT

La Comisión de Servicios Públicos ignoró la recomendación de su monitor independiente de reducir retroactivamente el precio de mercado de la energía durante al menos parte de la semana de la tormenta invernal.

Texas no arreglará el error de facturación de energía de $16 mil millones de ERCOT
Un camión de Austin Energy en Austin después de que una tormenta de nieve invernal azotara Texas el 15 de febrero de 2021 (Source: (Miguel Gutiérrez Jr./ The Texas Tribune).)

TEXAS TRIBUNE - El regulador de servicios públicos de Texas tuvo la oportunidad el viernes de eliminar algunos de los $ 16 mil millones que el operador de la red del estado cobró erróneamente a las compañías eléctricas durante la mortal tormenta invernal del mes pasado, pero la junta de la Comisión de Servicios Públicos decidió no hacerlo.

Algunos clientes de electricidad de Texas podrían haberse beneficiado de la decisión de reajustar los precios del mercado de la electricidad para la semana de la tormenta, según el presidente de la PUC, Arthur D’Andrea, y algunos analistas independientes. Pero otros clientes podrían haberse visto perjudicados por tal movimiento, dijo D’Andrea.

“Entiendo perfectamente cómo parece que está protegiendo a los consumidores [reajustando los precios de la electricidad]”, dijo D’Andrea el viernes durante una reunión de la PUC. “Pero te prometo que no lo eres”.

D’Andrea agregó que una decisión retroactiva tendría ganadores y perdedores: “No sabes a quién estás lastimando. Y cree que está protegiendo al consumidor y resulta que está llevando a la bancarrota [a otra persona]“.

Potomac Economics, el monitor de mercado independiente de la PUC, que supervisa al operador de la red, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, recomendó que la PUC redujera retroactivamente el precio de mercado de la energía durante al menos parte de la semana de la congelación.

En Texas, los precios de la energía al por mayor están determinados por la oferta y la demanda: cuando la demanda es alta, ERCOT permite que los precios suban. Durante la tormenta, la PUC ordenó al operador de la red que estableciera precios de energía al por mayor en $ 9,000 por megavatio hora, el precio máximo. El aumento de los precios tiene como objetivo incentivar a las generadoras eléctricas del estado a agregar más energía a la red. Luego, las empresas compran energía en el mercado mayorista para entregarla a los consumidores, lo que están obligadas contractualmente a hacer.

Pero el clima helado prolongado lo hizo imposible porque dejó fuera de línea una gran parte de la generación de electricidad del estado.

ERCOT mantuvo su nivel más alto de alerta de emergencia hasta la mañana del 19 de febrero, cinco días después de que la tormenta azotara inicialmente el estado, una señal para el mercado de que la red eléctrica aún era inestable, lo que mantuvo altos los precios.

Potomac Economics escribió en una carta esta semana a la PUC que ERCOT mantuvo los precios de mercado de la energía demasiado altos durante casi dos días después de que los cortes generalizados terminaron la noche del 17 de febrero. ERCOT debería haber restablecido los precios al día siguiente, decía la carta.

D’Andrea, quien fue elevado a la presidencia esta semana por el gobernador Greg Abbott , y la comisionada de la PUC, Shelly Botkin, podrían haber decidido el viernes ordenar a ERCOT que siguiera la recomendación de Potomac Economics, una medida que podría haber reducido potencialmente miles de millones de dólares de lo que la Operador de red sobrecargado a las empresas de energía.

El senador estatal Drew Springer, republicano por Muenster, esperaba una decisión diferente de la PUC el viernes.

“Mantener el mercado en 9.000 dólares artificiales durante 32 horas cuesta 16.000 millones de dólares”, tuiteó Springer, y agregó que el informe de Potomac Economics “dice que esas horas deberían cambiar el precio, estoy de acuerdo”.