General: El Pentágono dudó en enviar a la Guardia a los disturbios del Capitolio

General: El Pentágono dudó en enviar a la Guardia a los disturbios del Capitolio
ARCHIVO - En esta foto de archivo del 6 de enero de 2021, los alborotadores intentan romper una barrera policial en el Capitolio en Washington. (Source: AP Photo/Julio Cortez, File)

WASHINGTON (AP) - El Departamento de Defensa tardó más de tres horas en enviar a la Guardia Nacional al motín mortal en el Capitolio de Estados Unidos a pesar de una frenética solicitud de refuerzo de la policía, según el testimonio del miércoles que se sumó a las acusaciones sobre la respuesta del gobierno.

El mayor general William Walker, comandante general de la Guardia Nacional del Distrito de Columbia, dijo a los senadores que el entonces jefe de la Policía del Capitolio solicitó apoyo militar en una llamada a la 1:49 pm, pero no se transmitió la aprobación del Departamento de Defensa para ese apoyo. a él hasta pasadas las 5 de la tarde, según testimonio preparado. Las tropas de la guardia que habían estado esperando en los autobuses fueron luego trasladadas al Capitolio.

Ese retraso contrasta con la aprobación inmediata para el apoyo de la Guardia Nacional otorgada en respuesta a los disturbios civiles que sacudieron las ciudades estadounidenses la primavera pasada como consecuencia de las protestas por la justicia racial, dijo Walker. Mientras los funcionarios locales pidieron ayuda, los funcionarios del Ejército expresaron su preocupación por la óptica de una presencia sustancial de la Guardia Nacional en el Capitolio, dijo.

“El alto liderazgo del Ejército” expresó a los oficiales en la llamada “que no sería su mejor consejo militar tener guardias uniformados en el Capitolio”, dijo Walker.

Mientras tanto, la Policía del Capitolio reveló la existencia de inteligencia de un “posible complot” de un grupo de milicias para violar el Capitolio de Estados Unidos el jueves. La revelación, que se produjo mientras el jefe de policía interino testificaba ante un subcomité de la Cámara, difería de un aviso anterior del sargento de armas de la Cámara que decía que la Policía del Capitolio “no tenía indicios de que los grupos viajarían a Washington DC para protestar o cometer actos de violencia.”

La audiencia del Senado es la segunda sobre lo que salió mal el 6 de enero, cuando los funcionarios de seguridad nacional enfrentan preguntas sobre inteligencia fallada y esfuerzos fallidos para reunir rápidamente tropas de la Guardia Nacional ese día mientras una turba violenta asediaba el Capitolio de Estados Unidos. Incluso cuando Walker detalló el retraso de la Guardia Nacional, otro oficial militar señaló que los funcionarios locales en Washington habían dicho días antes que no se necesitaba ese apoyo.

Los senadores estaban ansiosos por interrogar a los funcionarios del Pentágono, la Guardia Nacional y los departamentos de Justicia y Seguridad Nacional sobre sus preparativos para ese día. Los partidarios del entonces presidente Donald Trump habían hablado en línea, en algunos casos abiertamente, sobre reunirse en Washington ese día e interrumpir el conteo electoral.

En una audiencia la semana pasada, los funcionarios que estaban a cargo de la seguridad en el Capitolio se culparon entre sí y a las fuerzas del orden federal por su propia falta de preparación cuando cientos de alborotadores descendieron al edificio, violaron fácilmente el perímetro de seguridad y finalmente irrumpieron en el edificio. Capitolio. Cinco personas murieron como resultado de los disturbios.

Hasta ahora, los legisladores que llevan a cabo investigaciones se han centrado en los esfuerzos fallidos para recopilar y compartir inteligencia sobre la planificación de los insurrectos antes del 6 de enero y en las deliberaciones entre los funcionarios sobre si llamar a las tropas de la Guardia Nacional para proteger al Congreso y cuándo hacerlo.

Los funcionarios en la audiencia de la semana pasada, incluido el derrocado jefe de policía del Capitolio, Steven Sund, dieron versiones contradictorias de esas negociaciones. Robert Contee, el jefe de policía interino del Departamento de Policía Metropolitana, dijo a los senadores que estaba “atónito” por la respuesta tardía y dijo que Sund estaba suplicando a los oficiales del Ejército que desplegaran tropas de la Guardia Nacional mientras los disturbios aumentaban rápidamente.

La presidenta del Comité de Reglas del Senado, Amy Klobuchar, una de los dos senadores demócratas que presidirán la audiencia del miércoles, dijo en una entrevista el martes que cree que cada momento contado ya que la decisión de la Guardia Nacional se retrasó y los agentes de policía fuera del Capitolio fueron golpeados y heridos por los alborotadores.

“En cualquier momento que perdamos, necesito saber por qué”, dijo Klobuchar.

La audiencia se produce cuando miles de soldados de la Guardia Nacional todavía patrullan el Capitolio cercado y varios comités del Congreso están iniciando investigaciones sobre los errores cometidos el 6 de enero. Las investigaciones se centran principalmente en los pasos en falso de seguridad y los orígenes del extremismo que llevó a cientos de partidarios de Trump para romper las puertas y ventanas del Capitolio, buscar legisladores y detener temporalmente el conteo de votos electorales.

El Congreso, por ahora, ha abandonado cualquier examen del papel de Trump en el ataque después de que el Senado lo absolvió el mes pasado de incitar a los disturbios al decirles a los partidarios esa mañana que “luchen como el infierno” para revertir su derrota.

Como el Senado escucha a los funcionarios federales, el jefe interino de la policía del Capitolio, Yogananda Pittman, testificará ante un panel de la Cámara que también está investigando cómo falló la seguridad. En una audiencia la semana pasada ante el mismo subcomité, admitió que hubo múltiples niveles de fallas, pero negó que las fuerzas del orden no tomaran en serio las advertencias de violencia antes de la insurrección.’

En el Senado, Klobuchar dijo que hay un interés particular en escuchar a Walker, el comandante general de la Guardia Nacional de DC, quien estaba hablando por teléfono con Sund y el Departamento del Ejército cuando los alborotadores irrumpieron por primera vez en el edificio. Contee, el jefe de policía de DC, también estuvo en la llamada y dijo a los senadores que el Ejército inicialmente se mostró reacio a enviar tropas.

“Aunque ciertamente entiendo la importancia tanto de la planificación como de la percepción pública, los factores citados por el personal en la llamada, estos problemas se vuelven secundarios cuando observa a sus empleados, ampliamente superados en número por una turba, siendo agredidos físicamente”, dijo Contee. Dijo que había desplegado rápidamente a sus propios oficiales y estaba “sorprendido” de que la Guardia Nacional “no pudiera, o no quisiera, hacer lo mismo”.

Contee dijo que el personal del Ejército dijo que no se negaban a enviar tropas, pero que “no le gustaba la óptica de las botas en el suelo” en el Capitolio.

También testificaron en la audiencia conjunta del Comité de Reglas del Senado y los Comités de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado Robert Salesses del Departamento de Defensa, Melissa Smislova del Departamento de Seguridad Nacional y Jill Sanborn del FBI, todos funcionarios que supervisan aspectos de inteligencia. y operaciones de seguridad.

Los legisladores han interrogado a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley sobre la inteligencia perdida antes del ataque, incluido un informe de una oficina de campo del FBI en Virginia que advirtió sobre publicaciones en línea que presagian una “guerra” en Washington. Los líderes de la Policía del Capitolio han dicho que no estaban al tanto del informe en ese momento, a pesar de que el FBI lo había enviado al departamento.

Al testificar ante el Comité Judicial del Senado el martes, el director del FBI, Christopher Wray, dijo que el informe se difundió a través del grupo de trabajo conjunto sobre terrorismo del FBI, se discutió en un puesto de mando en Washington y se publicó en un portal de Internet disponible para otras agencias de aplicación de la ley.

Aunque la información era cruda y no verificada y parecía de naturaleza ambiciosa, dijo Wray, era lo suficientemente específica y preocupante como para que “lo más inteligente y prudente era simplemente enviarla a las personas que necesitaban obtenerla. "

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Los escritores de Associated Press Ben Fox y Michael Balsamo contribuyeron a este informe.

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