Funcionario de EE.UU.: La violación del muro fronterizo puede estar relacionada con un accidente fatal

Funcionario de EE.UU.: La violación del muro fronterizo puede estar relacionada con un accidente fatal
Choque de California deja 13 muertos (Source: .)

HOLTVILLE, California (AP) - Los investigadores están analizando la posibilidad de que los migrantes hubieran traspasado un muro con México antes de que una camioneta que transportaba a 25 personas chocara con un camión con remolque, matando a 13 de ellos en uno de los choques fronterizos más mortíferos registrados, un dijo el funcionario el miércoles.

Los investigadores creen que otros migrantes cruzaron al mismo tiempo en una aparente operación de contrabando, pero no estaban en el vehículo que se estrelló en el remoto desierto de California, según un funcionario estadounidense con conocimiento directo de la investigación que habló bajo condición de anonimato porque no se conocían los detalles. destinado a ser público.

Los asientos de la Ford Expedition de 1997 habían sido retirados, excepto los del conductor y el pasajero delantero, dijo Omar Watson, jefe de la división fronteriza de la Patrulla de Caminos de California.

La causa de la colisión del martes aún no se conocía, dijeron las autoridades. El SUV está construido para albergar a ocho personas de manera segura, pero se sabe que los contrabandistas empacan a las personas en vehículos en condiciones extremadamente inseguras para maximizar sus ganancias.

El gobierno mexicano dijo que 10 de los muertos eran ciudadanos mexicanos y que aún se conocían las nacionalidades de los otros tres.

El accidente ocurrió durante el apogeo de la cosecha en la región agrícola del Valle Imperial de California, que proporciona gran parte de la lechuga, las cebollas, el brócoli y las verduras de invierno a los supermercados estadounidenses. La comunidad de Holtville donde ocurrió el accidente es una ciudad sin semáforos con una glorieta en su gran plaza central y se autodenomina la capital mundial de la zanahoria.

El área se convirtió en una ruta importante para los cruces fronterizos ilegales a fines de la década de 1990, luego de que una mayor aplicación de la ley en San Diego empujara a los migrantes a áreas más remotas. Muchos cruzaron el All-American Canal, un acueducto que corre a lo largo de la frontera y libera agua del río Colorado a las granjas a través de una vasta red de canales.

Apenas a una milla del accidente, hay un cementerio con hileras de ladrillos sin marcar que es un cementerio para los migrantes que murieron al cruzar la frontera.

En 2001, John Hunter fundó Water Station, un grupo de voluntarios que deja jarras de agua en bidones de plástico gigantes para los migrantes deshidratados.

“Estaba tratando de averiguar cómo detener las muertes”, dijo Hunter, cuyo hermano Duncan abogó firmemente por la construcción del muro fronterizo como congresista.

Los cruces ilegales en el área disminuyeron drásticamente a mediados de la década de 2000, pero el área sigue siendo un atractivo para los migrantes y fue una prioridad para la construcción de muros durante el ex presidente Donald Trump. El primer proyecto de muro de su administración fue en Calexico.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos dijo el martes por la noche que los agentes de su unidad de Investigaciones de Seguridad Nacional “han iniciado una investigación de tráfico de personas (sobre el accidente del martes). La investigación está en curso y no hay más detalles disponibles en este momento“.

Cuando la policía llegó al lugar del accidente a unas 125 millas (200 kilómetros) al este de San Diego, algunos pasajeros intentaban salir de la camioneta arrugada. Otros deambulaban por los campos cercanos. La parte delantera del camión grande fue empujada hacia el lado izquierdo de la camioneta y dos remolques vacíos fueron apuñalados detrás.

“Fue una escena bastante caótica”, dijo Watson.

La Patrulla Fronteriza dijo que sus agentes no estaban persiguiendo al vehículo antes del accidente.

Los pasajeros en el SUV tenían entre 15 y 53 años y eran una mezcla de hombres y mujeres, dijeron las autoridades. El conductor era de Mexicali, México, al otro lado de la frontera, y estaba entre los muertos. El conductor de 68 años de la gran plataforma, que es de la cercana comunidad de El Centro en California, fue hospitalizado con lesiones moderadas.

Las lesiones de los pasajeros variaron de leves a graves e incluyeron fracturas y traumatismos en la cabeza. Fueron atendidos en varios hospitales. Una persona fue tratada y puesta en libertad.

El accidente ocurrió alrededor de las 6:15 am bajo un cielo despejado y soleado en una intersección en las afueras de Holtville, a unas 11 millas (18 kilómetros) al norte de la frontera. Las autoridades dijeron que el camión con remolque se dirigía hacia el norte por una carretera cuando la camioneta se detuvo frente a él desde una carretera con una señal de alto.

Un informe de la Patrulla de Caminos de California dijo que la camioneta entró en una intersección directamente frente a la gran plataforma, que golpeó el lado izquierdo de la camioneta. Ambos vehículos se detuvieron en un arcén de tierra.

No está claro si la camioneta pasó una señal de alto o se detuvo antes de ingresar a la carretera. Las velocidades tampoco se conocían todavía.

El límite de velocidad para los tractocamiones en la carretera es de 89 kph (55 mph), según el oficial de la Patrulla de Caminos de California, Jake Sánchez. La otra carretera también tiene un límite de velocidad de 55 mph.

Una Ford Expedition 1997 puede transportar una carga útil máxima de 2,000 libras. Si hubiera 25 personas adentro, eso fácilmente excedería el límite de carga útil, poniendo a prueba los frenos y haciendo más difícil conducir el vehículo, dijo Frank Borris, exjefe de la Oficina de Investigación de Defectos de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras.

“Vas a tener distancias de frenado extendidas, reacciones retardadas a los movimientos del volante y una posible reacción exagerada a cualquier tipo de cambio de carril de alta velocidad”, dijo Borris, quien ahora dirige un negocio de consultoría de seguridad.

Los SUV de esa edad tendían a ser muy pesados incluso cuando no llevaban mucho peso, dijo Borris.

“Con toda esa carga útil por encima del centro de gravedad del vehículo, lo hará aún más inestable”, dijo.

El accidente ocurrió en medio de granjas que cultivan una amplia variedad de verduras y alfalfa para la alimentación del ganado.

Muchos trabajadores cruzan la frontera de México a California durante la cosecha de invierno, tomando autobuses y camionetas a los campos desde la pequeña ciudad californiana de Calexico justo antes del amanecer.

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Los reporteros de Associated Press Stefanie Dazio en Los Ángeles, Julie Watson en San Diego, Anita Snow en Phoenix, Tom Krisher en Detroit y Mark Stevenson en la Ciudad de México contribuyeron.

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