Biden: EE.UU. podrá vacunar a todos los adultos a fines de mayo

Biden: EE.UU. podrá vacunar a todos los adultos a fines de mayo
. (Source: Johnson & Johnson Services, Inc)

WASHINGTON (AP) - El presidente Joe Biden dijo el martes que Estados Unidos espera recibir suficientes vacunas contra el coronavirus para todos los estadounidenses adultos a finales de mayo, dos meses antes de lo previsto, al tiempo que su administración anunció que el fabricante de medicamentos Merck & Co. ayudará a producir la vacuna recién aprobada por su rival Johnson & Johnson.

El anuncio se produce cuando la Casa Blanca busca acelerar la producción de la vacuna J&J de dosis única y acelerar los planes de la nación para alcanzar la “inmunidad colectiva” en los EE. UU. Y comenzar a restaurar la normalidad después de la pandemia. Biden señaló que el suministro de vacunas era solo un cuello de botella hacia ese objetivo, y que el nuevo desafío será inyectar dosis en los brazos lo más rápido posible.

Con ese fin, la administración Biden les dijo a los gobernadores el martes que se preparen para que sus suministros de vacunas continúen aumentando durante las próximas semanas. Las dosis adicionales también se dirigen hacia un programa respaldado por el gobierno federal para administrar dosis en farmacias minoristas más accesibles.

Las autoridades han dicho que J&J enfrentó problemas de producción inesperados con su vacuna y produjo solo 3.9 millones de dosis antes de recibir la autorización de uso de emergencia el sábado. La compañía se ha comprometido a entregar 100 millones de dosis a finales de junio.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, también anunció el martes que el gobierno federal aumentará el suministro de las vacunas Moderna y Pfizer a los estados la próxima semana a 15,2 millones de dosis por semana, frente a los 14,5 millones anteriores. Los estados también recibirán 2.8 millones de dosis de la vacuna J&J esta semana.

En una llamada con los gobernadores el martes, el coordinador del coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, dijo que los estados deberían prepararse para administrar entre 16 y 17 millones de dosis semanales totales de las vacunas Pfizer y Moderna para fines de marzo, aumentando a 17-18 millones semanales a principios de abril. El suministro de dosis de J&J a los estados, que se espera que disminuya después del envío inicial de esta semana, aumentará a 4-6 millones de dosis semanales para fines de marzo y 5-6 millones de dosis semanales hasta fines de abril.

Más de 800,000 dosis de la vacuna J&J también se distribuirán esta semana a las farmacias para administrarlas en un programa federal separado que también incluye 2.4 millones de dosis de las otras dos inyecciones. Se espera que ambas cifras aumenten constantemente, ya que la Casa Blanca busca cada vez más la capacidad de las cadenas de farmacias como CVS y Walgreens para ayudar a acelerar la campaña de vacunación masiva del país.

Ante preguntas sobre el retraso en el calendario de entregas de la empresa, el vicepresidente de J&J, Richard Nettles, dijo a los legisladores en Capitol Hill la semana pasada que la empresa había enfrentado “desafíos importantes” debido a su proceso de fabricación “altamente complejo”.

Se esperaba que la asistencia de Merck ayudara a J&J a cumplir con sus compromisos de producción y expandir la oferta aún más, pero la administración no proporcionó detalles de inmediato.

Psaki dijo que se requería un “esfuerzo de toda la administración” para lograr que los dos rivales históricos trabajaran juntos en las vacunas, a pesar de que las conversaciones entre las dos compañías se han prolongado durante meses.

“Hay una diferencia entre las conversaciones y el avance”, dijo.

El presidente Joe Biden destacará el desarrollo en un discurso el martes por la tarde, ya que su administración ahora espera tener suficiente suministro de las tres vacunas aprobadas para inocular a todos los adultos estadounidenses elegibles para junio, aunque en realidad administrar las inyecciones podría llevar más tiempo.

No estaba claro de inmediato cuándo se reflejaría en el suministro el efecto de la asistencia de Merck. Anteriormente, los funcionarios federales advirtieron que el establecimiento de líneas de fabricación altamente especializadas para producir vacunas llevaría meses.

La Casa Blanca dijo que Merck dedicaría dos plantas al proceso de producción. Uno fabricaría la vacuna y el otro se encargaría de insertar la vacuna en viales y garantizar estrictos controles de calidad. Psaki dijo que la administración Biden estaba usando sus poderes bajo la Ley de Producción de Defensa para ayudar a Merck a readaptarse para trabajar en la producción.

La noticia fue reportada por primera vez por The Washington Post.

En comparación con las versiones de dos dosis producidas por Moderna y Pfizer, la vacuna J&J requiere menos recursos para distribuir y administrar, lo que la convierte en una pieza fundamental para los planes de EE. UU. De difundir las vacunas en todo el mundo, pero solo una vez que los estadounidenses estén vacunados. La vacuna J&J se puede almacenar durante meses a temperatura refrigerada, en lugar de congelada, y no requiere que los pacientes regresen para una segunda dosis tres o cuatro semanas después.

J&J ha establecido una red de producción global que incluye la elaboración de vacunas a granel en sus instalaciones de Janssen en los Países Bajos, y con una empresa en los EE. UU., Emergent BioSolutions, y otra en la India, Biological E. Ltd. Otros fabricantes contratados están alineados para ayudar con pasos posteriores, incluida la introducción de la vacuna en viales, en EE. UU., Italia, España y Sudáfrica.

En la lucha por crear vacunas COVID-19, los tres fabricantes de medicamentos occidentales que han dominado la industria de las vacunas durante décadas, Merck & Co., Sanofi y GlaxoSmithKline, sorprendentemente se quedaron cortos. Merck detuvo sus propios planes para desarrollar una vacuna contra el coronavirus a principios de este año, y descubrió que sus candidatos estaban generando una respuesta del sistema inmunológico inferior en comparación con otras vacunas. Dijo que, en cambio, centraría su trabajo en desarrollar tratamientos para COVID-19.

Ahora, en medio del clamor mundial por más dosis de vacunas, esos pesos pesados están ayudando a fabricar dosis para rivales menos experimentados cuyas vacunas obtuvieron las primeras autorizaciones de emergencia de los reguladores.

Desde entonces, Merck ha dicho que estaba en conversaciones para ayudar a otras compañías farmacéuticas con la producción de vacunas, pero no dijo el martes si otros acuerdos son inminentes.

“Merck se mantiene firme en nuestro compromiso de contribuir a la respuesta global a la pandemia y de prepararnos para abordar futuras pandemias”, dijo la compañía con sede en Kenilworth, Nueva Jersey, en un comunicado.

Sanofi Pasteur, llamado así por el pionero biólogo francés Louis Pasteur, produce más de mil millones de dosis de vacunas al año y es líder en vacunas pediátricas, contra la influenza y la polio. También ha tenido retrasos con sus candidatos a la vacuna COVID-19. Mientras intenta resolver esos problemas, Sanofi acordó envasar y empaquetar alrededor de 125 millones de dosis de la vacuna de Pfizer y su socio alemán BioNTech, así como aproximadamente 12 millones de dosis por mes de la vacuna de J&J.

GlaxoSmithKline, que fabrica vacunas contra el herpes zóster, la hepatitis, la meningitis y muchas enfermedades infantiles, ha centrado sus esfuerzos de COVID-19 en combinar su tecnología adyuvante con las vacunas de empresas rivales. Los adyuvantes estimulan la respuesta del sistema inmunológico a las vacunas, lo que significa que se podrían usar dosis más pequeñas y se podría estirar el suministro.

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Johnson informó desde Fairless Hills, PA. Los escritores de Associated Press Jonathan Lemire en Nueva York y Lauran Neergaard en Washington contribuyeron a este informe.

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