El proyecto de ley demócrata sobre el voto introduciría los mayores cambios en décadas

El proyecto de ley demócrata sobre el voto introduciría los mayores cambios en décadas
Capitolio de EE. UU. (Source: CNN)

WASHINGTON (AP) - Ahora que el Congreso comienza a debatir esta semana sobre una legislación electoral radical y ética, demócratas y republicanos pueden estar de acuerdo en una cosa: si se convierte en ley, marcaría el comienzo de la mayor reforma de la ley electoral estadounidense en al menos una generación.

La Resolución 1 de la Cámara de Representantes, el proyecto de ley de 791 páginas de los demócratas, tocaría prácticamente todos los aspectos del proceso electoral: eliminaría los obstáculos para la votación erigidos en nombre de la seguridad electoral, frenaría la manipulación partidaria y reduciría la influencia de las grandes cantidades de dinero en la política.

Los republicanos ven esas mismas medidas como amenazas que limitarían el poder de los estados para realizar elecciones y, en última instancia, beneficiarían a los demócratas, en particular con una mayor participación entre los votantes minoritarios. .

Hay mucho en juego, con el control del Congreso y el destino de la agenda legislativa del presidente Joe Biden en juego. Pero en su esencia, está en juego un principio más fundamental de la democracia estadounidense: el acceso a las urnas.

“Esto va por encima de los intereses partidistas. El voto está en el corazón de nuestro sistema democrático de gobierno “, dijo Fred Wertheimer, presidente de la organización no partidista de buen gobierno Democracy 21.” Ese es el campo de batalla. Y todo el mundo lo sabe “.

Las barreras para votar son tan antiguas como el país, pero en la historia más reciente se han presentado en forma de leyes de identificación de votantes y otras restricciones que se debaten en los poderes públicos de todo el país.

El representante John Sarbanes, un demócrata de Maryland que patrocinó el proyecto de ley, dijo que fuera del Congreso “estas no son reformas controvertidas”. Gran parte, señaló, se derivó de las recomendaciones de una comisión bipartidista.

Sin embargo, para muchos republicanos, equivale a una intrusión federal injustificada en un proceso que los estados deberían controlar.

El representante Rodney Davis, republicano por Illinois, criticó la medida durante una audiencia en la Cámara la semana pasada como “800 páginas de mandatos electorales y regulaciones de libertad de expresión” que representan una “amenaza a la democracia” y “debilitarían la confianza de los votantes” en las elecciones.

Citando la autoridad constitucional del Congreso sobre las elecciones federales, los demócratas dicen que se necesitan reglas nacionales para que la votación sea más uniforme, accesible y justa. El proyecto de ley exigiría la votación anticipada, el registro el mismo día y otros cambios que los republicanos rechazan durante mucho tiempo.

También requeriría que los llamados grupos políticos de dinero oscuro revelen a los donantes anónimos, creen requisitos de informes para anuncios políticos en línea y se apropien de casi $ 2 mil millones para actualizaciones de la infraestructura electoral. Los futuros presidentes estarían obligados a divulgar sus declaraciones de impuestos, lo que el expresidente Donald Trump se negó a hacer. .

El debate sobre el proyecto de ley llega en un momento crítico, particularmente para los demócratas.

Actuando sobre las repetidas afirmaciones falsas de Trump de una elección robada, decenas de legislaturas estatales controladas por los republicanos están impulsando proyectos de ley que dificultarían la votación. Los demócratas argumentan que esto afectaría desproporcionadamente a los votantes de bajos ingresos, o de color, que son distritos electorales críticos para su partido.

Estados Unidos también se encuentra en la cúspide de un rediseño de los distritos del Congreso una vez en una década, un asunto muy partidista que generalmente está controlado por las legislaturas estatales. Con los republicanos controlando la mayoría de las cámaras estatales, el proceso por sí solo podría ayudar al Partido Republicano a ganar suficientes escaños para recuperar la Cámara. En cambio, el proyecto de ley demócrata requeriría que los límites sean trazados por comisiones independientes.

Los debates anteriores sobre los derechos de voto a menudo han sido esotéricos y complejos, y gran parte del debate en el Congreso se centró en si restaurar un proceso de “autorización previa” en la Ley de Derechos de Voto que la Corte Suprema anuló en 2013. Durante décadas, había requerido a ciertos estados y jurisdicciones con grandes poblaciones minoritarias y un historial de discriminación para obtener la aprobación federal para cualquier cambio en los procedimientos de votación.

Pero los republicanos dicen que los repetidos ataques de Trump a las elecciones de 2020 han electrizado a sus partidarios, incluso cuando los tribunales y su último fiscal general, William Barr. , los encontraron sin fundamento.

“Este es ahora un tema de base”, dijo Ken Cuccinelli, ex fiscal general de Virginia y funcionario de la administración Trump en el Departamento de Seguridad Nacional que encabeza una coalición conservadora que se opone al proyecto de ley. “El liderazgo democrático está dispuesto a sacrificar a sus propios miembros para aprobar una legislación radical. Son carne de cañón que a Nancy Pelosi no le importa “.

Cuccinelli está supervisando una campaña de $ 5 millones destinada a presionar a los demócratas del Senado para que se opongan al proyecto de ley.

Los demócratas dicen que su objetivo es facilitar el voto de más personas, independientemente de su afiliación partidista. Y contrarrestan que las objeciones republicanas se basan más en preservar su propio poder al impedir que las minorías voten que en una oposición de principios.

“Las fuerzas antidemocráticas del Partido Republicano han centrado su energía en vender medidas de restricción de votantes costosas e injustificadas”, dijo Stacey Abrams, quien perdió por poco su candidatura a Georgia en 2018 para convertirse en la primera gobernadora negra en la historia de Estados Unidos. “Todos tenemos derecho a ocupar nuestro asiento en la mesa y nuestro lugar en las urnas”.

El proyecto de ley fue objeto de intensa atención en la Conferencia de Acción Política Conservadora anual. en Orlando, Florida, durante el fin de semana, una reunión en la que las mentiras de Trump sobre el fraude electoral masivo ocuparon un lugar central.

En un discurso el domingo, Trump calificó el proyecto de ley como “un desastre” y un “monstruo” que “no se puede permitir que pase”.

Mientras tanto, el organizador del CPAC Matt Schlapp dijo a los asistentes que si podían interiorizar algo de la conferencia de este año, era “hacer todo lo posible” para evitar que “esta toma de poder inconstitucional” se convierta en ley.

“Lo que vimos en esta elección será lo que verá en cada una de las elecciones. Y tenemos que luchar contra eso “, advirtió Schlapp siniestramente.

Trump y sus aliados han hecho afirmaciones falsas de que las elecciones de 2020 se vieron empañadas por un fraude electoral generalizado. Pero decenas de impugnaciones legales que presentaron fueron desestimadas, incluso por la Corte Suprema. .

Sin embargo, en última instancia, el mayor obstáculo que enfrentan los demócratas para aprobar el proyecto de ley son ellos mismos.

A pesar de la firme oposición del Partido Republicano, es casi seguro que el proyecto de ley sea aprobado en la Cámara cuando esté programado para una votación en el piso el miércoles. Pero hay desafíos por delante en el Senado, que está dividido al 50% entre republicanos y demócratas.

En algunas leyes, solo se necesitan 51 votos para aprobarse, con la vicepresidenta Kamala Harris como desempate. En un proyecto de ley profundamente divisivo como este, necesitarían 60 votos bajo las reglas del Senado para superar un obstruccionismo republicano, un recuento que es poco probable que alcancen.

Algunos han discutido opciones como reducir el umbral para romper un obstruccionismo o crear una solución que permitiría que algunas leyes estén exentas. Los asesores demócratas del Congreso dicen que las conversaciones son fluidas pero en curso.

Muchos en el partido mantienen la esperanza, y la administración de Biden ha dicho que el proyecto de ley es una prioridad. Pero se está cerrando la ventana para aprobar legislación antes de las elecciones intermedias de 2022.

“Es posible que no tengamos la oportunidad de hacer este cambio nuevamente durante muchas, muchas décadas”, dijo Sarbanes, patrocinador principal del proyecto de ley. “Es una vergüenza para nosotros si no hacemos esto”.

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La escritora de Associated Press Jill Colvin en Orlando, Florida, contribuyó a este informe.

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