La escasez de plomeros y los problemas de la cadena de suministro retrasan las tareas de recuperación de la tormenta en Texas

Una prolongada escasez de fontaneros y las interrupciones en la cadena de suministro de materiales de plomería entregados al estado se han combinado para retrasar las reparaciones de tuberías y calentadores de agua.

La escasez de plomeros y los problemas de la cadena de suministro retrasan las tareas de recuperación de la tormenta en Texas
Zachary Shockency, un técnico de Radiant Plumbing, busca una tubería rota que causó inundaciones durante la tormenta de invierno de la semana pasada en una casa en West Austin el miércoles. (Source: .)

TRIBUNA DE TEXAS - Muchos tejanos quieren contratar plomeros a raíz de la devastadora tormenta invernal de febrero. Pero parte del problema es que muy pocos tejanos quieren ser plomeros.

La escasez de trabajadores profesionales calificados (fontaneros, electricistas y similares) ha ido en aumento en el estado durante la última década, y eso está agravando los problemas para quienes buscan ayuda con tuberías rotas y calentadores de agua dañados.

La escasez a largo plazo se debe a la expectativa de que los jóvenes vayan a la universidad y una cultura de falta de respeto por las industrias manuales, dijo Brad Casebier, propietario de Radiant Plumbing en Austin. Chap Thornton, gerente comercial de UA Plumbers and Pipefitters Local Union 286 en Austin, agregó que el bajo salario mínimo del estado evita que los plomeros se muden a Texas y que los jóvenes ingresen a la industria.

“A los jóvenes se les dice que tienen que ir a la universidad y la plomería y los oficios son como una carrera alternativa”, dijo Casebier. “Y eso no está bien, así que creo que es un problema social que tenemos, un problema cultural”.

A medida que los tejanos comenzaron el largo camino hacia la recuperación de la tormenta y la crisis de cortes de energía que potencialmente causaron el mayor daño de cualquier desastre en la historia del estado, millones evaluaron sus tuberías dañadas y comenzaron a llamar a plomeros o dirigirse a su ferretería local para obtener suministros de plomería.

Chris Taylor, gerente de campo de Radiant Plumbing en Austin, dijo que la demanda de plomeros ha superado con creces la cantidad de técnicos disponibles. Radiant recibe actualmente el triple de su número normal de llamadas por día, y la compañía tiene más de 2.500 clientes en espera de servicio.

“Es desgarrador, de verdad. Hay mucha gente, miles de personas que necesitan ayuda, que están desesperadas “, dijo Taylor. “Y no hay nada que puedas hacer por muchos de ellos debido a la realidad de que no hay suficientes personas para hacer el trabajo”.

Pero incluso si pueden encontrar profesionales para contratar, las piezas son escasas. Muchas de las empresas que fabrican piezas, tuberías y herramientas ya habían reducido la producción debido a la pandemia, lo que puso a prueba la cadena de suministro incluso antes de la crisis en Texas.

Podría llevar meses obtener un calentador de agua de reemplazo, y los residentes han informado que los estantes de suministros están vacíos en los pasillos de Lowe’s y Home Depot. Incluso las personas que quieren arreglar sus tuberías por sí mismas no pueden encontrar los materiales adecuados. Y para empeorar las cosas, los consumidores deben preocuparse por los tipos de estafas y aumentos excesivos de precios que suelen seguir después de un desastre.

Durante la sesión legislativa de 2019, un informe de la Comisión Asesora Sunset sobre la Junta Estatal de Examinadores de Plomería de Texas encontró barreras excesivas para ingresar a la industria de la plomería, incluida la sobreregulación y los requisitos de licencia complejos.

Luego, la Legislatura decidió abolir la junta de examinadores de plomería, pero el gobernador Greg Abbott emitió una orden ejecutiva que mantiene viva a la junta al menos hasta que se puedan celebrar más discusiones durante la sesión de 2021. Durante la tormenta de la semana pasada, Abbott también firmó órdenes que permiten a los plomeros de otros estados obtener licencias provisionales para trabajar en Texas y a los plomeros sin las licencias vigentes para volver a trabajar de inmediato.

Los fontaneros con licencia y otros expertos apoyaron la decisión de Abbott, pero destacaron las crecientes interrupciones en el suministro de materiales de plomería que causarán dolores de cabeza en las próximas semanas.

“Realmente siento que podría convertirse en un problema real para algunas personas, donde podrían esperar muchas semanas potencialmente mientras se absorbe el suministro de la nación”, dijo Casebier. “Estoy muy preocupado por las piezas del calentador de agua sin tanque y los calentadores en sí, que puede que no haya suficiente”.

La mayoría de los distribuidores que Casebier utiliza para obtener piezas y materiales también están experimentando retrasos en los envíos y una demanda masiva de productos. El miércoles por la mañana, mientras hablaba por teléfono con una empresa de suministros, Casebier tenía solo 10 minutos para comprometerse a comprar 100 calentadores de agua sin tanque antes de que el distribuidor pasara al siguiente cliente.

Los consumidores también deben ser conscientes de las posibles estafas o el aumento de precios por parte de los plomeros malos. Durante una crisis, los fontaneros sin licencia o los trabajadores ocasionales a menudo intentan explotar a los residentes para su propio beneficio económico, según el experto en respuesta a desastres Sean Scott.

Aún así, las personas que necesitan urgentemente agua corriente o agua caliente a menudo no tienen tiempo para verificar las credenciales o los precios de un plomero.

“Todos buscaban lo mismo. Vivimos en un pueblo pequeño y la gente trabajó junta para ofrecer suministros y ayuda “, dijo Christina Guzman, residente de Odem. “Hubo un par de personas que condujeron hasta el Valle y cargaron suministros. Probablemente cobraron de más a la gente, pero estábamos tan desesperados que los compramos “.

Thornton, Haverlah y Scott mencionaron que un plomero o electricista que pide dinero en efectivo o por adelantado es un signo revelador de irregularidades, y los consumidores también pueden verificar la licencia y las credenciales de alguien en el sitio web de la Junta Estatal de Examinadores de Plomería de Texas . Thornton dijo que los plomeros con licencia probablemente pasarán los próximos años arreglando las reparaciones improvisadas que los plomeros aficionados han estado haciendo esta semana.

“La gente no se da cuenta de lo rápido que las cosas pueden empeorar sin buenos fontaneros”, dijo Thornton. “Esa es su agua potable, esa es su disposición sanitaria de sus fluidos, son sus instalaciones de gas natural, son sus instalaciones de gas médico en sus hospitales. La regulación de la plomería es fundamental para proteger la salud y la seguridad de los ciudadanos del estado y las empresas“.

Otros también señalaron que este desastre en particular ocurrió en el momento más inoportuno imaginable: durante una pandemia y una década en una grave escasez de trabajadores calificados en plomería y otros oficios.

“Todos los comercios en general en Texas han estado bajo presión durante la última década, al menos en este estado”, dijo Haverlah. “Por lo tanto, es probable que la recuperación lleve mucho más tiempo de lo que hubiera tardado hace años, si esto hubiera sucedido en un período de tiempo diferente. Y no estoy seguro de cómo los consumidores pueden remediar eso a corto plazo. No creo que haya un remedio para eso a corto plazo “.