Biden se dirige a Texas para ver daños por tormenta, visita banco de alimentos

Biden se dirige a Texas para ver daños por tormenta, visita banco de alimentos
El presidente Joe Biden mantiene una reunión bilateral virtual con el primer ministro canadiense Justin Trudeau, en la Sala Roosevelt de la Casa Blanca, el martes 23 de febrero de 2021, en Washington. (Source: AP Photo/Evan Vucci)

WASHINGTON (AP) - El presidente Joe Biden ejercitará sus habilidades de empatía el viernes durante una visita a Texas con una doble misión: inspeccionar los daños causados por el severo clima invernal y alentar a las personas a vacunarse contra el coronavirus.

Biden y su esposa, Jill, viajaban a Houston para el primer viaje del presidente a un lugar de desastre importante desde que asumió el cargo hace poco más de un mes.

El severo clima invernal en todo el sur durante el fin de semana del Día de San Valentín afectó a varios estados, y Texas sufrió la peor parte de condiciones inusualmente frías que causaron cortes de energía generalizados y tuberías congeladas que explotaron e inundaron casas. Millones de residentes perdieron calefacción y agua corriente.

Al menos 40 personas en Texas murieron como resultado de la tormenta y, aunque el clima ha vuelto a temperaturas más normales, más de 1 millón de residentes todavía tenían órdenes de hervir agua antes de beberla .

Biden planea reunirse con líderes locales para discutir la tormenta, los esfuerzos de ayuda y el progreso hacia la recuperación y visitar un banco de alimentos y conocer a algunos voluntarios. Lo acompañará el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott.

Mientras estaba en Houston, el presidente demócrata también planeó visitar un centro de vacunación masiva contra el coronavirus en el estadio NRG que es administrado por el gobierno federal. Biden conmemoró el jueves la vacunación COVID-19 número 50 millones desde que asumió el cargo, a medio camino de su objetivo de 100 millones de inyecciones para su día 100 en el cargo. Esa celebración siguió a un momento de silencio para marcar el paso a principios de esta semana de 500.000 muertes en Estados Unidos atribuidas a la enfermedad.

El debate posterior a la tormenta en Texas se ha centrado en que el estado mantenga su propia red eléctrica y la falta de preparación para la tormenta, incluida la climatización de la infraestructura clave. Algunos funcionarios estatales inicialmente culparon de los apagones a las energías renovables a pesar de que Texas es un gran consumidor de combustibles fósiles como el petróleo y el gas.

La Casa Blanca dijo que el propósito de Biden en la visita sería apoyar, no regañar.

“El presidente no ve la crisis y los millones de personas que se han visto afectadas por ella como un problema demócrata o republicano”, dijo el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. “Él lo ve como un problema en el que está ansioso por obtener alivio, por aprovechar todos los recursos del gobierno federal, para asegurarse de que la gente de Texas sepa que estamos pensando en ellos, que estamos luchando por ellos y que estamos continuará trabajando en esto mientras se recuperan “.

Psaki dijo que las discusiones sobre políticas sobre una mejor climatización y preparación podrían llegar más tarde, “pero en este momento, estamos enfocados en brindar alivio a la gente del estado”.

Biden declaró un desastre mayor en Texas y pidió a las agencias federales que identifiquen recursos adicionales para ayudar en la recuperación. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha enviado generadores de emergencia, agua embotellada, comidas listas para comer y mantas.

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El juez del condado de Galveston, Mark Henry, dijo en una entrevista que no sabía qué más podía hacer el gobierno federal para ayudar porque las fallas eran a nivel estatal. Pero Henry, un republicano que es el funcionario del condado más alto en el condado suburbano de Houston, dijo que si Biden “cree que es importante visitarlo, entonces venga”.

Biden quiso hacer el viaje la semana pasada, pero dijo en ese momento que se contuvo porque no quería que su presencia y su séquito le quitaran valor al esfuerzo de recuperación.

Biden, cuya vida ha estado marcada por la tragedia personal, es conocido por su capacidad de empatizar con los demás y su sufrimiento. Su primera esposa e hija pequeña murieron en una colisión automovilística en 1972. Su hijo, Beau Biden, murió de cáncer cerebral en 2015 a los 46 años.

No se esperaba que ningún legislador de Texas hiciera autostop a casa a bordo del Air Force One debido a las “limitaciones de espacio” en el avión, dijo Psaki.

No estaba claro si el senador republicano de Texas Ted Cruz se uniría a Biden en el estado. Los miembros del Congreso suelen acompañarlos cuando un presidente visita su estado.

El otro senador del estado, el republicano John Cornyn, planeaba unirse a Biden, dijo un portavoz.

Cruz, un aliado del expresidente Donald Trump y uno de los pocos legisladores republicanos que se habían opuesto a que el Congreso certificara la victoria de Biden, tenía previsto dirigirse a la Conferencia de Acción Política Conservadora en Orlando, Florida, el viernes por la mañana, dijo un portavoz.

Cruz fue criticado recientemente por llevar a su familia a Cancún, México, mientras millones de tejanos temblaban en sus hogares sin calefacción durante el desastre. Cruz dijo más tarde que el viaje fue un error . Los planes de Cornyn no estaban claros.

Casualmente, Houston también fue el destino de la primera visita presidencial de Trump a un área de desastre en 2017 después de que el huracán Harvey causó inundaciones catastróficas en agosto.

Trump, que no es conocido por sus muestras de empatía, no se reunió con las víctimas de la tormenta en la visita. Regresó cuatro días después e instó a las personas que se habían trasladado a un refugio a “pasar un buen rato”.

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