Las hospitalizaciones por coronavirus aumentan en Texas, ya que algunos temen que el estado se dirija hacia otro aumento

Los expertos culpan a las reuniones sociales como las fiestas de cumpleaños y los partidos de fútbol por los aumentos recientes. Dicen que existe una fatiga generalizada por seguir pautas estrictas para usar máscaras, practicar el distanciamiento social y evitar los espacios interiores abarrotados.

Las hospitalizaciones por coronavirus aumentan en Texas, ya que algunos temen que el estado se dirija hacia otro aumento
A los funcionarios les preocupa que se avecina otro aumento de casos de COVID-19 justo cuando los tejanos se preparan para celebrar las fiestas. (Source: (Emily Kinskey para The Texas Tribune))

TRIBUNA DE TEXAS - Los hospitales en algunas partes del estado se están llenando de pacientes con coronavirus, alarmando a los funcionarios de salud que dicen que Texas podría estar al borde de otro aumento después de una relativa meseta en septiembre.

El número de pacientes hospitalizados con coronavirus ha aumentado en partes del estado, incluido el oeste de Texas, el área de Dallas-Fort Worth, el Panhandle y  El Paso , donde las hospitalizaciones han alcanzado un máximo histórico y el alcalde  advirtió  sobre un "número sin precedentes de nuevos casos ".

El juez del condado de Dallas, Clay Jenkins, aumentó esta semana   el nivel de amenaza de coronavirus del área a rojo, el mayor riesgo, a medida que se ingresan más pacientes en hospitales con COVID-19 y las infecciones han aumentado, incluso entre los niños en edad escolar.

“Desafortunadamente, actualmente vamos en la dirección equivocada”, dijo Jenkins.

Los expertos culpan a los eventos sociales como las fiestas de cumpleaños y las reuniones del día de los juegos por los aumentos recientes, y dicen que existe una fatiga generalizada por seguir pautas estrictas para usar máscaras, practicar el distanciamiento social y evitar los espacios interiores abarrotados. El director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades citó las pequeñas reuniones familiares como una " amenaza creciente " esta semana.

Una ola de infecciones y hospitalizaciones barrió Texas este verano, abrumando a los hospitales a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. A los funcionarios les preocupa que pueda surgir otro brote justo cuando los tejanos se preparan para celebrar las fiestas.

"No tenemos puntos calientes identificados ni grandes brotes. Simplemente tenemos mucha, mucha transmisión comunitaria ", dijo Casie Stoughton, directora de Salud Pública de Amarillo, que también actualizó su nivel de amenaza local a rojo esta semana.

Había al menos 4,263 pacientes con COVID-19 en hospitales de Texas el jueves, según el Departamento de Servicios de Salud del Estado, que aún está muy por debajo de los más de 10,000 tejanos que fueron hospitalizados por el virus en julio.

A medida que los tejanos ingresan al octavo mes desde que aparecieron los primeros casos en el estado, el gobernador republicano  Greg Abbott  ha permitido que las áreas donde menos del 15% de los pacientes hospitalizados tienen el coronavirus reabran los bares a la mitad de su capacidad, si los funcionarios locales lo permiten, y han más clientes en establecimientos como parques de atracciones y cines.

Hasta ahora, los principales condados como Dallas, Harris y Travis se han mostrado  reacios  a aflojar las restricciones destinadas a frenar la propagación de un virus que se ha cobrado más de 16.800 vidas en Texas y ha disparado los reclamos por desempleo.

El juez del condado de McLennan, Scott Felton,  permitió que los  bares reabrieran esta semana por consejo de la autoridad de salud local, quien dijo que el área sigue siendo un “punto caliente” y que un bar es “la peor situación imaginable” cuando se considera la transmisión.

No todas las partes del estado están experimentando un aumento en los pacientes hospitalizados con coronavirus. Los repuntes más recientes se concentran generalmente en regiones que evitaron lo peor de la pandemia este verano.

"Los lugares que no habían pasado por su gran ola de verano ahora están experimentando olas. Ese es un patrón que estamos viendo ", dijo el Dr. Luis Ostrosky, profesor de enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth y el Centro Médico Memorial Hermann-Texas.

Una de las razones es la “fatiga pandémica”, que lleva a que menos personas usen máscaras o practiquen el distanciamiento social, dijo. “No ven a la gente enfermarse a su alrededor y están empezando a ser un poco más permisivos”, dijo Ostrosky.

Lubbock tiene más hospitalizaciones por COVID-19 que nunca, y al menos un hospital está lleno. El centro norte de Texas ha visto aumentar las hospitalizaciones por coronavirus en aproximadamente un 30% desde septiembre, dijo Stephen Love, presidente del Consejo Hospitalario de Dallas-Fort Worth.

Cuando el Dr. Robert Hancock, presidente del Colegio de Médicos de Emergencia de Texas, intentó recientemente trasladar a un paciente de un hospital de Oklahoma para recibir atención especializada, no pudo encontrar un centro en el norte de Texas que tuviera una cama de UCI abierta con personal que lo apoyara. . En última instancia, el paciente tuvo que quedarse en el hospital de Oklahoma con médicos y enfermeras para “hacer lo mejor que podamos”, dijo Hancock, médico de la sala de emergencias que ejerce en Oklahoma, Amarillo y en la región de Dallas-Fort Worth.

Si bien los hospitales pueden tener camas abiertas o poder duplicar rápidamente la capacidad de su unidad de cuidados intensivos, le preocupa que no tengan el personal necesario para lidiar con un aumento repentino.

Muchos de los pacientes hospitalizados son mayores y están más enfermos, y potencialmente están siendo infectados inadvertidamente por familiares más jóvenes que han reanudado sus actividades escolares o sociales, según funcionarios de salud y médicos.

Hancock, por ejemplo, dijo que “puso a una señora en un respiradero la otra noche que no había salido de su casa desde que comenzó [la pandemia]”.

"Pero todos los miembros de su familia vienen a verla. Entonces, sin duda, fue uno de los miembros de la familia quien se lo trajo ", dijo.

“Sinceramente, espero que las cosas empeoren mucho”, dijo.

En Lubbock, sede de la Universidad Tecnológica de Texas y la Universidad Cristiana de Lubbock, los funcionarios de salud dicen que el aumento de las hospitalizaciones de residentes en su mayoría mayores se ha retrasado unas semanas cuando vieron un aumento en las infecciones entre adolescentes y adultos jóvenes.

Eso refleja lo que sucedió a principios de este verano, cuando hubo un aumento en los casos asociados con la reapertura de bares, dijo Katherine Wells, directora de salud pública de la ciudad.

“Eso se trasladó un poco a la población de mayor edad, luego las cosas volvieron a bajar”, dijo. La reanudación de las clases ha provocado otro aumento, mayor que este verano, que los funcionarios ahora están viendo “pasar a la población de mayor edad”, dijo.

Le preocupa la escalada de infecciones y hospitalizaciones que se acercan a la temporada de gripe, lo que podría afectar aún más a los hospitales, y cómo podrían limitar la capacidad de los hospitales de Lubbock para actuar como un “centro regional” para los pacientes en “pequeños hospitales comunitarios” entre Albuquerque y Dallas que necesita atención especializada o más avanzada.

El Dr. Ron Cook, la autoridad sanitaria de la ciudad de Lubbock y profesor del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas, dijo que “la gente está cansada de estar encerrada” y menos temerosa del virus de lo que podría haber estado en sus primeros meses. Ha habido un enfoque cada vez más “indiferente” a las precauciones de seguridad, hay personas que se niegan a usar máscaras y cree que algunos asumen que “estamos a tres cuartas partes del camino sobre esto” porque las empresas pueden abrir al 75% de su capacidad. Los expertos en salud dicen que usar una mascarilla puede ayudar a prevenir la propagación del virus.

“No para tener un tema de ‘Juego de Tronos’, pero se acerca el invierno”, dijo, evocando una conocida frase del programa de televisión. “Eso me preocupa porque empuja a la gente al interior y luego nuestra propagación es peor”.

En comparación con la primavera, más trabajadores de la salud se han visto afectados por el virus, dijo Cook.

Dos horas al norte, en Amarillo, representantes de los dos principales hospitales de la ciudad dijeron a los funcionarios esta semana que sus instalaciones estaban “estresadas” por una alta tasa de propagación viral en la comunidad.

El Sistema de Salud del Noroeste de Texas puso en cuarentena a 50 empleados el miércoles porque habían contraído el virus o tenían una posible exposición, dijo el Dr. Brian Weis, director médico del hospital.

“Todas las mañanas de esta semana, hemos tenido pacientes esperando en nuestra sala de emergencias por una cama, lo que significa que no tenemos la capacidad inmediata para llevarlos a una cama para pacientes hospitalizados”, dijo Weis a los líderes de la ciudad esta semana.

Otros 69 empleados del cercano hospital BSA también estaban en cuarentena, dijo el Dr. Michael Lamanteer, su director médico.

“Nuestra gente tiene menos riesgo de contraer COVID-19 en el hospital que en la comunidad en este momento”, dijo Lamanteer. Casi el 30% de los pacientes de su hospital fueron admitidos con COVID-19, dijo.

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