Google rinde tributo a boricua pionera de derechos civiles para celebrar el Mes de la herencia Hispana

Google rinde tributo a boricua pionera de derechos civiles para celebrar el Mes de la herencia Hispana
. (Source: Telemundo60)

(TELEMUNDO60) - Google celebra el inicio del Mes Nacional de la Herencia Hispana en Estados Unidos con un “doodle” dedicado a Felicitas Méndez, una puertorriqueña pionera de los derechos civiles y empresaria.

La imagen de Méndez, realizada por Emily Barrera, aparece este martes en todas las páginas principales del famoso buscador de Google.

“Como latina viviendo en Estados Unidos, estaba encantada de tener la oportunidad de honrar a Felicitas. Fue increíble saber cómo ella y su esposo, Gonzalo Méndez, lideraron una batalla educativa contra las escuelas segregadas en California y cómo allanó el camino para el movimiento estadounidense de derechos civiles”, dijo la propia artista en un comunicado.

Felicitas Méndez ayudó a encabezar y ganar, junto a su esposo Gonzalo, la demanda Méndez v. Westminster, que en 1946 resultó en el primer fallo de un tribunal federal de Estados Unidos contra la segregación de escuelas públicas, casi una década antes de Brown v. Board of Education.

Nació en 1916 en Juncos, Puerto Rico, y cuando era una preadolescente, se mudó con sus padres al suroeste de Estados Unidos para unirse a una comunidad de trabajadores agrícolas en el condado Orange, de California.

En 1935 se casó con Gonzalo Méndez, un inmigrante mexicano, y juntos abrieron un café en el vecindario y luego administraron una granja exitosa en la pequeña ciudad de Westminster.

Su lucha por los derechos civiles se originó en 1944 cuando a sus tres hijos, se les negó la inscripción en una escuela pública local por su origen étnico y color de piel. No queriendo aceptar esta injusticia, la pareja decidió pelear la decisión.

Con Méndez v. Westminster, Gonzalo Méndez y otros cuatro padres demandaron al distrito escolar de Westminster y a varios otros para exigir el fin de la segregación de estudiantes hispanos.

El 18 de febrero de 1946, el tribunal de distrito federal concluyó que los distritos escolares violaban el derecho de los ciudadanos mexicoamericanos a la igualdad de protección ante la ley y falló a favor de la familia Méndez y los demás padres.

Afirmada por la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito el año siguiente, esta decisión histórica allanó directamente el camino para una ley que pedía la integración de todas las escuelas públicas de California ese mismo año, así como la decisión de Brown v. Board of Education por la Corte Suprema siete años después, que declaró inconstitucional la segregación de las escuelas públicas.

En 2011, la hija de Méndez, Sylvia, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil de Estados Unidos, en reconocimiento a su papel y al de sus padres en el caso Westminster v. Méndez.

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