El gobernador Abbott dice que los funcionarios de salud locales pueden cerrar las escuelas solo en circunstancias limitadas

Abbott dijo que las autoridades locales de salud no pueden cerrar la instrucción en persona antes de que la escuela haya comenzado. Dijo que un brote en el campus una vez que los estudiantes hayan llegado podría provocar un cierre por parte de las autoridades de salud

El gobernador Abbott dice que los funcionarios de salud locales pueden cerrar las escuelas solo en circunstancias limitadas
Un estudiante camina por el pasillo de la escuela primaria Cactus en Cactus el 28 de enero de 2020. (Source: Miguel Gutiérrez Jr./ The Texas Tribune)

TRIBUNO DE TEXAS - En una declaración el viernes, el gobernador Greg Abbott dijo que las autoridades de salud locales pueden cerrar las escuelas si hay evidencia de un brote después de que los estudiantes ya hayan regresado al campus, pero no pueden cerrarlas semanas antes de que las escuelas abran.

Su declaración respalda una opinión legal emitida por el fiscal general de Texas emitida el martes.

Pero Abbott, quien emitió la declaración con los principales funcionarios de educación, dijo que los distritos escolares podrían solicitar exenciones para mantener sus edificios cerrados más allá del máximo de ocho semanas del estado si creen que necesitan uno. La Agencia de Educación de Texas revisará esas solicitudes "caso por caso", según el comunicado.

“Las autoridades locales de salud juegan un papel importante en las determinaciones de cierre de escuelas durante el transcurso de un año escolar si se determina que ha ocurrido una contaminación que requiere el cierre, pero las autoridades de salud locales no tienen el poder de emitir cierres preventivos y generales de las escuelas durante semanas o meses antes de cuando una escuela puede abrir sus puertas a los estudiantes “, se lee en el comunicado. El teniente gobernador Dan Patrick, el presidente de la Cámara de Representantes, Dennis Bonnen, el representante estatal Dan Huberty, que preside el comité de educación de la Cámara, y el senador estatal Larry Taylor, que preside el comité de educación del Senado, también firmaron la declaración.

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Esta declaración, que se produce más de un mes después de que Texas ordenó por primera vez a las escuelas reabrir las aulas este otoño, es la más clara que Abbott ha tenido sobre el tema hasta la fecha, después de que los superintendentes escolares y los padres le rogaran que considerara cuándo y cómo se reanudarían las escuelas. este otoño.

"El [TEA] se compromete a proporcionar la flexibilidad necesaria para que los distritos escolares garanticen que las escuelas puedan educar a los estudiantes mientras mantienen la salud y la seguridad de todos los estudiantes, maestros, personal y familias", dijo el comisionado de Educación de Texas, Mike Morath, en una declaración por separado. Viernes.

La TEA ha estado revisando sus pautas poco a poco durante el último mes, dando gradualmente a los distritos escolares más y más flexibilidad sobre cuándo pueden reabrir sus edificios. Al principio, los distritos escolares solo tenían tres semanas después de su fecha de inicio para limitar la instrucción en persona, antes de tener que admitir a todos los que querían regresar al campus.

Bajo la presión de los educadores aterrorizados por su seguridad, la TEA luego revisó la guía para dar a los distritos hasta ocho semanas para limitar la instrucción en persona y aumentar lentamente la cantidad de estudiantes que trajeron. También aclararon que las juntas escolares locales podrían retrasar sus fechas de inicio y permitieron a los distritos ofrecer instrucción híbrida en persona y remota para que los estudiantes de secundaria reduzcan la cantidad de estudiantes en el campus a la vez.

Mientras tanto, las autoridades sanitarias locales, observando cómo aumentaban sus casos, emitieron una serie de órdenes que prohibían a las escuelas ofrecer instrucción en persona hasta agosto o, en algunos casos, septiembre. Mientras que algunos superintendentes escolares estaban contentos de tener las órdenes locales, y la flexibilidad adicional del estado, otros líderes de escuelas públicas y privadas estaban molestos porque se les prohibió ofrecer instrucción en persona.

La instrucción virtual es especialmente desafiante para la gran cantidad de estudiantes que no tienen acceso a internet o dispositivos, y que necesitan servicios como alimentos y atención médica de sus escuelas.

Al principio, la TEA dijo que  continuaría financiando  distritos escolares que permanecieron cerrados bajo estos mandatos. Pero el fiscal general de Texas, Ken Paxton,  enturbió las aguas  esta semana cuando emitió una opinión legal diciendo que las autoridades sanitarias locales no podían emitir legalmente órdenes generales de cierre de escuelas en sus jurisdicciones.

El TEA el mismo día dijo que no financiarían el cierre ilegal de escuelas.

La declaración de los líderes estatales de hoy parece aclarar que las autoridades sanitarias locales pueden cerrar las escuelas si COVID-19 se está extendiendo por sus edificios, pero no con anticipación. Los distritos también pueden cerrar los campus por hasta cinco días para desinfectar después de que se confirme un caso COVID-19, y serán financiados para proporcionar instrucción remota.

“Está claro que los consejos escolares pueden y deben trabajar en colaboración con, pero no estar sujetos a las instrucciones anticipadas de las autoridades locales de salud pública, para garantizar un ambiente de aprendizaje seguro y efectivo para los estudiantes de Texas”, se lee en el comunicado.