Los custodios, los trabajadores de la cafetería y los conductores de autobuses también temen regresar a las escuelas de Texas

Las escuelas de Texas emplean a casi tantos miembros del personal de apoyo como maestros, a menudo en trabajos por hora o a tiempo parcial con salarios bajos. El estado ha ofrecido una guía limitada sobre cómo protegerlos en el trabajo.

Los custodios, los trabajadores de la cafetería y los conductores de autobuses también temen regresar a las escuelas de Texas
El transporte es uno de los mayores desafíos para los distritos escolares, que ya tienen problemas para contratar suficientes conductores de autobuses en circunstancias normales. Austin ISD planea proporcionar desinfectante de manos en los autobuses, requerir que los conductores usen coberturas faciales y separar las asignaciones de asientos de los estudiantes. (Source: Allie Goulding / The Texas Tribune)

TRIBUNA DE TEXAS - El custodio Daurice Browne volvió a trabajar el 1 de junio en una escuela secundaria de Killeen, limpiando y moviendo muebles para prepararse para los estudiantes que regresan este otoño.

A ella se le unieron otros conserjes, personal de mantenimiento y un equipo de jardinería, los trabajadores detrás de escena que mantienen las escuelas impecables, preparan los equipos y arreglan el césped antes de que los maestros regresen a los campus después de las vacaciones de verano.

Dos semanas y media después, Browne, de 45 años, comenzó a tener escalofríos y dolores en el cuerpo. Para el 22 de junio, ella estaba en la unidad de cuidados intensivos del cuarto piso del hospital AdventHealth, con antibióticos, anticoagulantes y un flujo constante de oxígeno, y dio positivo por el nuevo coronavirus.

“Estaba devastado. Estaba llorando. No me lo podía creer. Estaba como, ‘Estaba en casa. Yo era bueno. Regresé a trabajar y tengo el COVID ‘”, dijo Browne, ahora en casa pero todavía usando un tanque de oxígeno. “Había tanta gente entrando y saliendo de ese edificio”.

Los funcionarios de Killeen ISD declinaron confirmar casos específicos, pero dijeron que dos custodios del distrito dieron positivo por COVID-19. De los 1,700 empleados que regresaron a trabajar en las escuelas del distrito el 1 de junio, 17 han dado positivo por COVID-19, dijo la portavoz Taina Maya. Los datos muestran que no ha habido propagación comunitaria de COVID-19 en la Escuela Intermedia Patterson, donde trabaja Browne, dijo.

Los maestros de Texas han sido las voces más prominentes que protestan contra las decisiones de reabrir las aulas, criticando al estado por no mantener a los distritos con altos estándares de salud y seguridad, ya que los casos de COVID-19 y las muertes continúan aumentando.

Pero poco menos de la mitad de los empleados escolares en todo el estado son personal de apoyo como Browne, que cocina, limpia, conduce autobuses y ayuda a los maestros en el aula. Es más probable que sean trabajadores por hora o tiempo parcial, a menudo no pueden darse el lujo de tomarse un tiempo libre sin paga.

Los suyos se encuentran entre los trabajos más riesgosos durante una pandemia, y en muchos casos se les paga mucho menos por su trabajo. El maestro promedio de las escuelas públicas de Texas gana alrededor de $ 57,000 al año escolar, mientras que el custodio escolar promedio de Texas gana un poco más de $ 26,000, según datos estatales. Los asistentes educativos ganan $ 22,000.

Mientras que los maestros y los estudiantes se quedaron en casa esta primavera y verano, el personal de apoyo constituía la mayoría de los empleados escolares que permanecían en los campus y tenían más probabilidades de infectarse en el trabajo. A nivel nacional, los trabajos de preparación de alimentos, administración y transporte emplean altas concentraciones de   trabajadores negros  e  hispanos , grupos que también han sido impactados desproporcionadamente por COVID-19.

“Cuando la gente piensa en la escuela, lo primero que piensan son los maestros. Muchas veces no se piensa tanto en el personal de transporte y los asistentes. … A veces somos los hijastros pelirrojos de la familia “, dijo Daniel Bundrant, quien conduce un autobús escolar hacia el Distrito Escolar Independiente de Killeen.

Decidir cuándo y cómo reabrir las escuelas ha dividido a las comunidades escolares, con una mayoría de padres y maestros encuestados a nivel nacional que dicen que no se sienten seguros al regresar. Si bien muchos coinciden en que la instrucción en persona funciona mejor para una amplia franja de estudiantes, los expertos en salud pública dicen que las áreas con una gran difusión comunitaria del coronavirus deberían mantener cerradas las escuelas locales, o de lo contrario corren el riesgo de aumentar la transmisión.

Todavía no está claro qué tan probable es que los niños transmitan el virus entre ellos o adultos, pero los expertos en salud pública dicen que las escuelas deberían evitar que grupos de adultos se reúnan en el interior, especialmente sin máscaras o distanciamiento social. Después de que los padres y los maestros criticaran las pautas de salud pública laxas de Texas para las escuelas, los funcionarios estatales de educación comenzaron a agregar más mandatos para que las escuelas eviten que el COVID-19 ingrese o se propague. Los distritos escolares deben requerir máscaras en el interior para la mayoría de los estudiantes y adultos, controlar a cualquier persona que ingrese al edificio y cerrar las áreas utilizadas por alguien infectado. Pero la guía aún no incluye muchos mandatos sobre cómo mantener seguros a los maestros y al personal de apoyo.

En la lucha por reabrir las escuelas, los administradores del distrito están luchando por descubrir cómo ajustar diferentes trabajos para permitir el distanciamiento social y cómo manejar la exposición a COVID-19 en un campus, dijo Amy Campbell, directora de servicios de recursos humanos en la Asociación de Texas de Juntas Escolares.

“La mayoría de los distritos están preparando orientación para su personal para recordarles sobre las obligaciones de mitigación de COVID-19 para los empleados: mantener la distancia social, usar máscaras, todo lo que escuchamos de manera constante”, dijo. “El momento más arriesgado es en las pausas para comer, especialmente cuando todos hemos estado tan aislados durante los últimos meses. Cuando de repente vemos a algunas personas, puede ser realmente tentador quedarse y conversar “.

Los ajustes son más fáciles para algunos trabajos que para otros. Marisa Flores, una asistente administrativa en una escuela primaria de Austin ISD, es una de las primeras caras que los padres ven cuando entran a la oficina principal de la escuela. No está segura de cómo cambiará su trabajo una vez que los estudiantes y el personal regresen este otoño, lo que la asusta. Muchos de los padres cuyos hijos asisten a la escuela son hispanohablantes y no saben leer inglés, a menudo les hacen preguntas a ella y a otros asistentes sobre cómo registrarse o completar formularios cruciales.

Flores es madre de un niño de kinder en la misma escuela, a quien dejará con su madre para completar la educación virtual desde casa. Flores teme que pueda devolverle algo a su madre, que tiene problemas de tiroides y una enfermedad autoinmune. "Por mucho que mi director no quiera que regresemos al campus y que estemos lo más seguros que podamos, en algún momento, sé que tendremos que regresar", dijo.

Austin ISD ya había visto 51 casos positivos de coronavirus hasta el miércoles pasado, afectando a departamentos que incluyen custodia, transporte, servicio de alimentos, asistentes de maestros, trabajadores de almacén y administración, informó KXAN-TV. Como resultado, se pidió a casi 700 empleados que se pusieran en cuarentena, y dos escuelas cerraron temporalmente por completo para su limpieza, pero desde entonces se han reabierto, dijeron funcionarios del distrito a The Texas Tribune.

El transporte es uno de los mayores desafíos para los distritos, que ya tienen problemas para contratar suficientes conductores de autobuses en circunstancias normales. Austin ISD planea proporcionar desinfectante de manos en los autobuses, requerir que los conductores usen coberturas faciales y separar las asignaciones de asientos de los estudiantes. Un estudiante puede sentarse en cada asiento, junto a la ventana, en cualquier otra fila, y las filas no utilizadas se cubrirán con una burocracia, de acuerdo con la  orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades . Las ventanas también deben mantenerse abiertas en todo momento o "tanto como sea posible", de  acuerdo con la última orientación del distrito .

Killeen ISD, por otro lado,  dijo que no limitará  el número de estudiantes en una ruta de autobús porque el estado no lo exige. Los conductores de autobuses deben desinfectar los autobuses regularmente "en la mayor medida posible", y se proporcionará desinfectante de manos en cada autobús para que los estudiantes lo usen "según esté disponible".

“Empacar 70 y tantos niños en un autobús al lado del otro no va a funcionar. Va a ser un caldo de cultivo “, dijo Bundrant, quien reanudará la conducción de autobuses para Killeen ISD este otoño. Como la mayoría de los distritos de escuelas públicas de Texas, Killeen ISD decidió pagar al personal de apoyo, incluidos los conductores de autobuses, incluso cuando no trabajaban mientras las escuelas estaban cerradas.

Bundrant, de 29 años, consiguió un segundo trabajo en Pizza Hut este verano, pero decidió volver a conducir porque tiene un hijo de 6 años en el distrito. Su esposa es ayudante de maestra en el distrito, y están enviando a su hijo al primer grado en persona porque no tienen a nadie que lo vigile. Otros conductores de autobuses son mayores, muchos militares retirados, con problemas de salud, y Bundrant supone que pueden obtener otros trabajos o permanecer retirados este otoño.

Una  nueva ley federal  requiere que los distritos proporcionen hasta 10 días hábiles de licencia por enfermedad pagada para cualquier empleado que esté expuesto a COVID-19 o cuando su centro local de cuidado infantil esté cerrado. Pero eso no es tiempo suficiente para las personas infectadas durante largos períodos, como Browne, o para aquellos que tienen que aislarse varias veces. "El problema es que la licencia federal es finita", dijo Campbell. "Si se aíslan tres veces seguidas, solo obtienen [pago completo] una vez".

Los trabajadores por hora, como los custodios, obtienen los mismos beneficios de la ley que los maestros asalariados hasta diciembre. Desafortunadamente, dijo Campbell, los empleados que se ven obligados a aislarse varias veces en un año solo pueden obtener una licencia pagada completa una vez antes de tener que usar sus días de enfermedad o recibir una licencia no remunerada. Campbell dijo que ha alentado a los distritos a proporcionar protección laboral y licencia no remunerada para los empleados que se ven obligados a aislarse varias veces.

Esa es la posición en la que se encuentra Browne mientras se sienta en casa con su tanque de oxígeno, esperando una cita con un especialista en pulmones para hacerle saber sus perspectivas de una recuperación completa. Recibirá el pago completo por 10 días hábiles, desde que ingresó en el hospital hasta dos días después de que se retiró. Después de eso, ella tiene que usar sus propios días de baja por enfermedad.

Browne, que ha trabajado para Killeen ISD durante aproximadamente 11 años, duerme con oxígeno por la noche y le preocupa cómo alimentará a su familia. “Los custodios y los maestros están arriesgando sus vidas, y no creo que sea correcto que arriesguen la vida de los niños. Las escuelas deberían estar en línea ahora mismo “, dijo. “Deje que las tasas bajen un poco porque no es justo que los niños ni el personal ni nadie sufran por esto”.

Este lunes, más de un mes después de registrarse en el hospital, Browne recibió la noticia de que había dado negativo para COVID-19, el virus se eliminó de su sistema.

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