Las escuelas de Texas se ven obligadas a reabrir las aulas en el horario del estado, nos guste o no

El gobernador Greg Abbott aún no ha anunciado formalmente un plan definitivo para reabrir las escuelas de Texas de manera segura, pero dos acciones el martes obligan efectivamente a los distritos a que los estudiantes vuelvan a las aulas dentro de las ocho semanas del comienzo del año escolar.

Las escuelas de Texas se ven obligadas a reabrir las aulas en el horario del estado, nos guste o no
Los estudiantes de ciencias de Bayless Elementary en Lubbock, levantan la mano para responder una pregunta. (Source: Jerod Foster para el Texas Tribune)

TRIBUNA DE TEXAS - Después de semanas de confusión y señales conflictivas, Texas se ha establecido en políticas que obligan efectivamente a las escuelas a reabrir sus aulas este otoño a más tardar ocho semanas después de que comience el año académico, lo quieran o no.

Los maestros, padres, administradores escolares y funcionarios de salud pública han estado buscando claridad durante semanas sobre cómo el estado abordará la reapertura segura de las escuelas a medida que aumentan las infecciones y muertes por coronavirus en todo Texas.

El gobernador Greg Abbott no ha respondido directamente a las preguntas de los periodistas sobre quién tiene la autoridad para ordenar el cierre de escuelas en áreas afectadas por el virus, y la Agencia de Educación de Texas ha enviado mensajes mixtos sobre las pautas de reapertura.

Pero a pesar de la falta de un anuncio formal por parte del gobernador, el dado fue lanzado en un rápido proceso de dos pasos el martes. Primero, el fiscal general de Texas, Ken Paxton, publicó una guía legal no vinculante que dice que los funcionarios locales de salud pública no tienen el poder de exigir preventivamente que todas las escuelas en sus jurisdicciones permanezcan cerradas, incluso cuando los casos de COVID-19 continúan aumentando en muchos puntos críticos de Texas.

Luego, los funcionarios estatales de educación revocaron una decisión anterior al anunciar que no financiarán los distritos escolares que mantengan las aulas cerradas por más tiempo del que permite el estado, incluso si así lo ordena un mandato de salud local. En conjunto, las acciones ponen a los distritos escolares en la posición de reabrir las aulas en el horario del estado o perder fondos y arriesgarse a posibles litigios.

Los educadores y las familias deben repensar una vez más sus planes de regreso a la escuela este otoño. La agencia de educación ha otorgado a los distritos escolares hasta ocho semanas para limitar la cantidad de estudiantes permitidos en sus campus, después de lo cual deben abrir las aulas para todos los estudiantes que quieran asistir.

Esa novena semana se avecina para los superintendentes que no están seguros de cómo será el panorama de la salud pública en ese momento. Ahora, no pueden depender de sus funcionarios de salud locales para darles más tiempo, sin perder dinero.

“A partir de la novena semana de nuestros respectivos años escolares, independientemente del estado del virus en nuestras comunidades, ya que la guía está escrita hoy, nos enfrentaremos a dos opciones”, dijo el Superintendente de Northside Brian Woods en una entrevista con el San Junta editorial de Antonio Express News Miércoles. “Una sería ignorar una orden de salud local y, al hacerlo, es probable que ponga en riesgo a nuestros estudiantes, personal y familias, o pierda fondos, lo cual es esencial para enseñar y servir a nuestras familias”.

En una reunión de la junta escolar el martes por la noche, Woods indicó que él y otros superintendentes considerarían presentar una demanda para mantener sus aulas cerradas por más tiempo si es necesario. La decisión de Paxton de entrar en la refriega semanas antes de que comience el año escolar ha provocado más preguntas que respuestas, incluso si se espera que un diluvio de demandas llegue a los tribunales de Texas exigiendo que se revoquen o cumplan los mandatos de salud.

En una declaración el miércoles, los funcionarios de educación de Texas dijeron que los distritos escolares también serán financiados si cierran debido a un caso COVID-19 confirmado en el campus durante el año escolar, siempre que brinden instrucción remota. "Las órdenes legales de cierre de edificios continuarán permitiendo que se financie un sistema escolar cuando se brinde instrucción remota", dijo el comisionado de educación de Texas, Mike Morath. "Además, es importante tener en cuenta que la fecha de inicio de la escuela queda a discreción de los consejos escolares locales".

En todo el estado, algunos distritos escolares están avanzando en cumplimiento de las órdenes locales de salud, mientras que otros están adelantando sus fechas de inicio de acuerdo con la guía de Paxton. Justo dentro del Condado de Tarrant,  el Distrito Escolar Independiente de Fort Worth sigue  indeciso sobre si se permitirán clases en persona a mediados de agosto, mientras que los ISD Argyle y Eagle Mountain-Saginaw dijeron que  reabrirían el próximo mes a  pesar de las órdenes del Departamento de Salud Pública del Condado de Tarrant de permanecer cerrado durante Aprendizaje en persona hasta el 28 de septiembre.

Funcionarios del condado de Harris, el condado de El Paso, Austin y Laredo no respondieron a las solicitudes de comentarios ni respondieron preguntas específicas el martes sobre si retirarían sus mandatos.

En una conferencia de prensa el martes, los funcionarios de San Antonio dijeron que estaban confundidos acerca de por qué Paxton eligió emitir orientación ahora. “Cada vez, parece que nuestro fiscal general aparece en la escena durante esta pandemia, crea confusión y caos y deja una estela. Y esa confusión y el caos podrían costar vidas este otoño “, dijo el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, sobre los riesgos para la salud asociados con la reapertura de las escuelas.

Junda Woo, directora médica del Distrito Metropolitano de Salud de San Antonio, quien emitió el mandato de cerrar las escuelas allí, dijo que sus decisiones están directamente vinculadas a la seguridad pública y que las órdenes "no están disponibles para una votación popular".

De acuerdo con Express-News , los pastores y los padres de una escuela religiosa privada de San Antonio están demandando a funcionarios locales, incluido el Distrito Metropolitano de Salud y el juez del condado, para forzar la apertura de todas las escuelas públicas y privadas del área  La guía de Paxton dijo el martes que los mandatos locales de salud tampoco podrían cerrar las escuelas privadas religiosas o seculares.

El abogado de la ciudad de San Antonio, Andrew Segovia, en una conferencia de prensa del martes, no indicó si la ciudad emprendería acciones legales contra las escuelas privadas y las escuelas privadas religiosas que reabrirán. “Hay una variedad de mecanismos de aplicación, obviamente. No queremos usar realmente ninguno de ellos, pero haremos cumplir la orden si es necesario “, dijo Segovia.

Segovia dijo que se está comunicando con los funcionarios escolares y espera que cumplan voluntariamente con la orden que se aplica "de manera uniforme y uniforme a todas las escuelas".

La carta de Paxton fue una "buena noticia" para la Asociación de Escuelas Privadas de Texas, que ha sido inundada con llamadas de escuelas privadas en busca de orientación sobre cómo pueden reabrir legalmente, dijo Laura Colangelo, directora ejecutiva de la organización.

Pero la guía de Paxton no permite definitivamente que se vuelvan a abrir las escuelas privadas bajo un mandato. Colangelo dijo que la asociación ha aconsejado a las escuelas que soliciten una excepción a las autoridades sanitarias locales y que obtengan asesoramiento de un abogado sobre cómo proceder.

Y algunos funcionarios de escuelas públicas ven la carta de Paxton como un beneficio. Boerne ISD dijo que abriría dos escuelas primarias ubicadas en el condado de Bexar el 12 de agosto, según lo programado originalmente siguiendo las instrucciones de Paxton, según una  declaración escrita  de los funcionarios del distrito. La medida desafía una orden de salud local que exige que permanezcan completamente en línea hasta el Día del Trabajo.

Algunos funcionarios de salud locales ya han indicado que no ven la carta de Paxton como un mandato que anula la suya y mantendrán la suya en su lugar. En una conferencia de prensa el martes, el juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, dijo que Boerne ISD y otros aún deben cumplir con la orden de salud local. El juez del condado de Dallas, Clay Jenkins, cuyo condado también  ordenó que las escuelas cierren  hasta el 7 de septiembre, dijo que los funcionarios locales tomarán decisiones teniendo en cuenta la seguridad de los estudiantes "independientemente de la opinión que presente el general Paxton".

La confusión resultante es otra entrada en la saga de enfrentamientos consistentes de  los líderes estatales  con funcionarios locales sobre cómo acorralar un virus de rápida propagación. Abbott ha revertido repetidamente sus decisiones, en ocasiones aplazando a los funcionarios locales para que implementen normas estrictas y en otros criticándolos por no seguir su ejemplo.

Justo después del mediodía del martes, poco después de la publicación de la carta de Paxton, Abbott habló con  periodistas en Corpus Christi , donde una tormenta tropical había inundado los hogares de familias que ya temían el impacto de la pandemia. Reprendió a los funcionarios locales por no aprovechar la oportunidad de hacer cumplir su mandato estatal de usar máscaras, lo que indica que su inacción fue responsable de la continua propagación de COVID-19.

Cuando se le preguntó sobre cómo hacer más seguras las reaperturas escolares, Abbott dijo que los funcionarios locales ya tienen la flexibilidad y la orientación que necesitan para mantener saludables al personal y a los estudiantes. "La TEA ha brindado flexibilidad a los distritos escolares en todo el estado de Texas y ha facultado a los distritos escolares locales a tomar las mejores decisiones en esa región en particular sabiendo que la propagación de COVID-19 será diferente en las diferentes regiones". dijo.

"La mejor autoridad para tomar decisiones será la junta escolar local que tome decisiones con el beneficio de los aportes tanto de las autoridades locales de salud pública como de las autoridades estatales de salud".

Mientras tanto, los superintendentes escolares están buscando formas de eludir lo que ven como reglas estatales restrictivas, con la política mejorando la seguridad para determinar cuándo deben volver a abrir las escuelas. El Distrito Escolar Independiente de San Antonio, Pedro Martínez, dijo a la junta editorial de Express-News el miércoles que consideraría aconsejar a las familias que mantengan a sus hijos en casa, si se ven obligados a reabrir completamente las aulas al final de ocho semanas.

"No quiero adelantarme a mi [consejo escolar] pero tomaríamos las medidas necesarias porque, una vez más, no voy a poner en riesgo a los padres o al personal que sé que como profesional no es correcto", dijo.

Divulgación: La Asociación de Escuelas Privadas de Texas y la ciudad de San Antonio han sido partidarios financieros de The Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos  aquí .