Trump busca donantes leales en los campos de fracking del oeste de Texas

Trump busca donantes leales en los campos de fracking del oeste de Texas
El presidente Donald Trump habla durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca, el martes 28 de julio de 2020, en Washington. (Source: Foto AP / Evan Vucci)

WASHINGTON (AP) - La visita del presidente Donald Trump a un centro de fracking estadounidense en las llanuras del oeste de Texas se produce durante el brote feroz de coronavirus del estado y un exceso global de petróleo y gas que está presionando a sus leales donantes en la industria petrolera.

Trump está combinando un poco de recaudación de fondos el miércoles con su primer viaje a una plataforma de petróleo y gas y a su primera visita como presidente de la Cuenca Pérmica. Ganará hasta $ 100,000 por persona en una mesa redonda con simpatizantes.

"La cantidad de dinero podría estar ligeramente baja porque los mercados han bajado y están sufriendo un poco", dijo Bill Miller, un destacado cabildero y consultor en Austin. "Pero es el tipo de industria que recuerda a sus amigos en las buenas y en las malas, y Trump ha sido su amigo".

Texas durante el último mes ha experimentado un aumento dramático en los casos recientemente confirmados de coronavirus, hospitalizaciones y muertes. El estado se convirtió en uno de los puntos calientes de la nación cuando los políticos de Texas debatieron máscaras y otras medidas.

La pandemia y la producción intensiva de petróleo y gas que Trump alentó han contribuido a una fuerte caída en la demanda mundial de energía y al exceso de oferta del mercado, bajando los precios del petróleo y el gas y afectando a la industria y la economía.

El gobierno de Trump se ha esforzado por la industria del petróleo y el gas al menos tan duro como lo ha hecho con cualquier otro sector. Eso incluye revertir las protecciones ambientales y de salud pública al tiempo que promueve un aumento impulsado por la tecnología en la producción de petróleo y gas de EE. UU., Iniciado bajo el presidente Barack Obama, como parte de lo que Trump describe como una marcha estadounidense hacia el dominio energético global.

Su administración se ha movido para abrir vastas áreas silvestres a los intereses del petróleo y el gas por las objeciones de los grupos ambientalistas. Trump también ha tratado de anular varias objeciones regionales a los oleoductos y gasoductos con órdenes ejecutivas.

Y el próximo mes, se espera que la administración anuncie su último esfuerzo bloqueando la regulación de las emisiones de metano de la industria, un potente agente del cambio climático. Los activistas del oeste de Texas dicen que las emisiones de metano son parte del asalto de una industria demasiado poco regulada al aire, el agua y la salud pública en la expansión de la producción de petróleo y gas de la región, que duró años. Los desafíos legales exitosos detuvieron los intentos anteriores de la administración.

Cuando uno vuela por la noche a la ciudad de Odessa, en el oeste de Texas, entre las áreas que Trump visitará, "parece un gran pastel de cumpleaños, hay tantas bengalas aquí" de las instalaciones que queman metano como petróleo y gas. subproducto, dijo el reverendo Gene Collins, un activista de derechos civiles y medio ambiente y salud pública en la ciudad.

"Ya hay emisiones de metano como no creerías en el oeste de Texas", dijo Collins. Agregó que era uno de los muchos en su ciudad que usaba un nebulizador para lidiar con los problemas respiratorios que atribuía a las operaciones de petróleo y gas. "Hay un efecto definitivo en la salud de las personas aquí".

Defensores del medio ambiente con sede en Texas, como Sharon Wilson, que utiliza imágenes termográficas para capturar emisiones de metano que no son visibles para el ojo, describen las emisiones de petróleo y gas que dañan el medio ambiente y que aumentan durante el auge del fracking y ahora.

El grupo comercial del Instituto Americano del Petróleo durante este ciclo de elecciones presidenciales, con demócratas que piden la acción más agresiva del país para frenar el cambio climático, ha intensificado los esfuerzos para resaltar lo que dice que son esfuerzos de la industria para reducir el metano.

Frank Macchiarola, vicepresidente senior de política del grupo comercial, dijo que las tasas de emisión en la cuenca del Pérmico han caído a pesar del auge. "Demuestra cómo la industria está enfrentando este desafío y fortaleciendo su desempeño ambiental", dijo Macchiarola.

El país petrolero de Texas ha sido durante mucho tiempo un pozo confiable de recaudación de fondos para los presidentes republicanos. Pero en esta campaña, el estado mismo puede ser un campo de batalla.

Trump y su retador demócrata Joe Biden están en una carrera muy reñida en lo que ha sido un bastión republicano. Durante años, los demócratas han estado observando los datos demográficos de Texas, que tiene una creciente población de latinos, jóvenes y ex californianos, y se han afligido por el ciclo electoral cuando estaría en juego.

Aunque Trump ganó el estado cómodamente en 2016, el ex representante demócrata Beto O'Rourke le dio un susto al senador republicano Ted Cruz hace dos años, y los demócratas han utilizado esa carrera para tratar de construir una organización que pueda cambiar el estado de azul. Sintiendo una oportunidad, el demócrata Joe Biden ha comenzado a transmitir anuncios en Texas a medida que aumentan los casos de coronavirus en el estado.

Cuando se trata de reclamos estatales de campo de batalla aquí, "la prueba está en la cantidad de dinero que gastan las campañas" en el futuro, dijo Miller, el cabildero y consultor de Austin.

La pérdida de Texas, temen los republicanos, podría alterar por completo la capacidad de su partido para obtener los 270 votos electorales necesarios para capturar la Casa Blanca. Aunque en privado los funcionarios de la campaña de Trump reconocen la necesidad de gastar tiempo y dinero en Texas, activos que preferirían gastar en otro lugar, siguen confiando en su capacidad para retener al estado y han expresado su esperanza de que los demócratas desperdicien recursos tratando de obtener un premio que sea fuera de alcance.

Pero la campaña de Trump ahora tiene planes de visitar Texas con frecuencia. La visita de Trump el miércoles le permitirá recaudar el dinero necesario, Biden ha reducido la ventaja de recaudación de fondos del presidente, así como mostrar tanto la agenda de desregulación de su administración como sus intentos de hacer que la economía vuelva a crecer.

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Knickmeyer informó desde Oklahoma City.

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