La OMS reconoce que el virus puede permanecer en el aire y contagiar en sitios cerrados

La OMS incluyó este jueves la posibilidad de que el COVID-19 se transmita por vía aérea. Pero expertos sostienen que el contacto cercano con una persona infectada sigue siendo la fuente de transmisión más común.

La OMS reconoce que el virus puede permanecer en el aire y contagiar en sitios cerrados
. (Source: Pexels)

(TELEMUNDO) - La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluyó este jueves la posibilidad de que el COVID-19 se transmita por vía aérea, en determinadas circunstancias, mediante minúsculas gotas que permanecen en el aire.

La actualización de la OMS se produjo luego de que más de 200 científicos presionaran a la agencia esta semana para que reconociera el potencial papel que juegan estas diminutas gotas, en espacios cerrados y abarrotados, durante periodos prolongados. El organismo advirtió que "se necesita urgentemente más investigación para investigar estos casos y evaluar su importancia en la transmisión de COVID-19".

Pero los expertos sostienen que la transmisión por vía aérea es solo una pequeña parte de la forma en que se propaga la enfermedad y que el contacto cercano con una persona infectada sigue siendo la fuente de transmisión más común.

La comunidad médica distingue dos principales formas de contagio: la transmisión por vía aérea y la que se conoce como transmisión por gotitas.

Con esta última, se cree que las partículas llenas de virus pueden ser expulsadas de la boca o la nariz cuando una persona habla, tose o estornuda. Las gotitas pueden ser arrojadas por el aire -hasta 6 pies de distancia de la persona infectada- pero luego caen al suelo o a otras superficies con bastante rapidez si no entran en contacto con otras personas cercanas.

La transmisión por aire, por otro lado, se produce cuando se expulsan diminutas partículas de aerosol al hablar, estornudar o toser, pero que luego permanecen suspendidas en el aire. Estas minúsculas partículas pueden alejarse de la persona infectada y flotar a través de las corrientes de aire.

Aunque ambos tipos de transmisión son diferentes, no se excluyen mutuamente, aseguró el doctor Isaac Bogoch, médico de enfermedades infecciosas y profesor adjunto de medicina en la Universidad de Toronto, a NBC News, cadena hermana de Telemundo.

"Hay un espectro, desde las gotas hasta el aire. Puede haber alguna transmisión aérea, pero es seguro decir que la mayoría de la transmisiones son por medio de las gotas", añade.

El doctor Carlos del Río, decano ejecutivo asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory, en Atlanta, aseguró que es probable que la transmisión por aerosol sea un riesgo en ciertas condiciones, pero que las actualizaciones de la OMS no representan una desviación drástica de lo que ya se conocía.

“Todo el mundo debería llevar mascarilla”, enfatizó. “Tenemos que hacer entender a la gente que esto no es una opción”.

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