Texas quiere recuperar $ 32 millones en beneficios de desempleo después de encontrar que 46,000 personas recibieron un pago excesivo

La Comisión de la Fuerza Laboral de Texas dijo que las presentaciones incorrectas y el fraude pueden conducir a pagos en exceso, pero el dinero debe devolverse incluso si fue un error del estado.

Texas quiere recuperar $ 32 millones en beneficios de desempleo después de encontrar que 46,000 personas recibieron un pago excesivo
Los trabajadores subieron a bares en Sixth Street en Austin después de que el gobernador Greg Abbott cerró bares en Texas por segunda vez en tres meses debido a la pandemia COVID-19 el 26 de junio. (Source: Crédito de la foto: Jordan Vonderhaar para The Texas Tribune)

TRIBUNA DE TEXAS - Más de 46,000 tejanos que perdieron sus trabajos en los últimos meses fueron pagados en exceso inicialmente por la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas, que ahora quiere recuperar $ 32 millones en beneficios de desempleo.

"La ley estatal requiere que TWC recupere todos los pagos en exceso de beneficios de desempleo", dijo Cisco Gamez, portavoz de la agencia estatal, en un correo electrónico. "Los pagos excesivos permanecen en su registro hasta que se paguen".

No está claro cuántos de esos pagos en exceso, informados por primera vez por el  Houston Chronicle , se deben al fraude y cuántos se deben a los errores de TWC. La agencia no había respondido a las solicitudes de esa información hasta el lunes por la noche. La agencia tampoco proporcionó de inmediato el monto promedio que se pagó en exceso.

Los beneficios deben reembolsarse incluso si el estado tiene la culpa del sobrepago, o si de lo contrario no fue culpa del destinatario. Si TWC encuentra fraude de desempleo en un caso, la persona tiene que devolver los beneficios y pagar una multa del 15%.

Gamez dijo el lunes originalmente que la agencia no puede pagar los beneficios de alguien si se les ha pagado en exceso anteriormente. Pero más tarde el lunes, dijo que la agencia eliminó esa regla a principios de este año.

Si la persona que recibe la notificación de pago excesivo no devuelve el dinero, el contralor estatal puede recuperar el dinero reteniendo ciertos fondos, incluidas las ganancias de lotería, propiedad no reclamada, beneficios de desempleo y otros gastos estatales relacionados con el trabajo. Algunos fondos estatales para estudiantes universitarios no se pueden liberar hasta que se realice un reembolso completo.

Los reclamantes que han recibido notificaciones  pueden apelar  el proceso, pero TWC también puede emprender acciones legales si no recuperan el dinero.

"No hay un estatuto de limitaciones sobre las deudas con el estado", dijo Gamez en un correo electrónico. "TWC no puede perdonar o descartar el pago excesivo y no hay excepción para las dificultades".

James Richards es una de las personas a las que se les está pidiendo que devuelvan parte de sus beneficios de desempleo. El año pasado, después de un ataque al corazón, tuvo que dejar de trabajar como soldador en una empresa que fabrica equipos de construcción en Fort Worth. Su supervisor le dio un nuevo trabajo como conserje pero, a medida que el negocio se desaceleró debido a la pandemia, fue despedido a fines de marzo. Sin un salario, dependía de los cheques de desempleo para pagar sus citas médicas y medicamentos.

"Me enviaron dos cheques por $ 1,700, pero luego lo cancelaron y me enviaron una factura para recuperar $ 1,700", dijo el hombre de 47 años.

Según la correspondencia de TWC, estaban revocando sus beneficios porque supuestamente dejó la empresa por su cuenta. Pero Richards dijo que ese no era el caso y que actualmente es atractivo. Mientras tanto, depende del salario de su compañero como maestro para pagar su hipoteca.

“Me siento frustrado. Esto nunca debería haberse quitado en primer lugar “, dijo Richards. “Ahora estoy en una posición en la que no puedo pagar mi camioneta, no puedo ir al médico, no tengo ninguno de mis ingresos. Solo estamos tratando de pagar la casa “.

A fines de junio, 2,7 millones de tejanos habían solicitado ayuda por desempleo desde mediados de marzo, pero TWC ha luchado por mantenerse al día con los altos niveles de demanda. Desde que comenzó la pandemia, innumerables tejanos han tenido problemas para acceder a estos beneficios, encontrando líneas telefónicas ocupadas y un sitio web de aplicaciones abrumado.