Las mascarillas serán obligatorias en muchas escuelas de Texas cuando vuelvan a abrir este otoño, dice la agencia de educación

El requisito de mascarillas no se aplica a los estudiantes menores de 10 años. Las pautas de la Agencia de Educación de Texas también requieren que las escuelas publiquen planes de prevención de coronavirus y fomenten el lavado de manos.

Las mascarillas serán obligatorias en muchas escuelas de Texas cuando vuelvan a abrir este otoño, dice la agencia de educación
Un estudiante en un salón de clases en la escuela primaria Cactus. (Source: Crédito de la foto: Miguel Gutiérrez Jr./ The Texas Tribune)

TRIBUNA DE TEXAS - Las mascarillas para estudiantes y maestros serán obligatorias en los condados con más de 20 casos reportados de COVID-19 cuando las escuelas públicas reanuden las clases en persona este otoño, bajo las nuevas  pautas de salud pública  publicadas el martes por los funcionarios de educación del estado de Texas.

Los distritos escolares deben ofrecer instrucción diaria en el campus para todos los estudiantes que lo deseen, pero cualquier padre puede solicitar que su hijo reciba instrucción virtual de cualquier distrito escolar que lo ofrezca, según las pautas emitidas por la Agencia de Educación de Texas.

La guía final se modificó a partir de un  borrador que la agencia publicó accidentalmente  el mes pasado que incluía pocos mandatos de seguridad para los distritos escolares, de acuerdo con el enfoque de no intervención del gobernador Greg Abbott en la pandemia en ese momento.

Desde entonces, a medida que aumentaron los casos, Abbott cerró algunos negocios y emitió una  orden ejecutiva que  requiere que las personas que viven en condados con más de 20 casos de coronavirus activos usen máscaras mientras están en un edificio abierto al público o al espacio público al aire libre, donde sea que haya distancia social no es posible.

"De acuerdo con la orden ejecutiva, se requieren máscaras en las escuelas mientras dure la orden ejecutiva", dijo el comisionado de educación Mike Morath a los superintendentes en una llamada telefónica el martes. "Es probable que la orden ejecutiva se modifique con el tiempo. Al igual que nuestra orientación, se modificará".

La orden de Abbott no se aplica a niños menores de 10 años. Los distritos escolares en los condados con menos de 20 casos pueden obligar a los estudiantes y al personal a usar máscaras, pero no es necesario, dijo Morath.

Los maestros, más susceptibles a COVID-19, estaban preocupados al escuchar el mes pasado que los líderes estatales consideraron "seguro" regresar a la escuela. El martes anterior, la Asociación de Maestros del Estado de Texas emitió una declaración pidiéndole a Abbott que "reduzca la velocidad y ponga la seguridad primero" antes de reabrir el campus este otoño.

Después de que se anunciaron las pautas finales, la asociación de maestros dijo que no van lo suficientemente lejos. “Los niños menores de 10 años aún estarán exentos de usar mascarillas en las escuelas. Los maestros de esos niños deberían poder decidir si quieren que sus estudiantes usen máscaras“, dijo Clay Robison, portavoz de TSTA. “Los maestros que temen comprometer su salud al regresar al campus deberían tener la opción de enseñar de forma remota, y no parece que las pautas de TEA lo requieran”.

Las pautas publicadas el martes requieren que los distritos escolares publiquen un resumen de sus planes de seguridad COVID-19 para los padres y el público una semana antes de que comience la instrucción en el campus. Los distritos también deben exigir a los maestros y al personal que realicen un autoexamen para detectar los síntomas de COVID-19, incluida la temperatura, antes de ingresar al campus todos los días.

El personal debe informar al distrito si han estado en contacto cercano con alguien que haya dado positivo por COVID-19 y permanezca fuera del campus durante 14 días.

Las pautas incluyen recomendaciones para los distritos escolares que intentan detener la propagación del virus. Las escuelas "deberían intentar" tener desinfectante de manos o estaciones de lavado de manos en cada entrada y se les recomienda que supervisen a los estudiantes en el lavado de manos durante al menos 20 segundos dos veces al día. Y "siempre que sea posible sin interrumpir la experiencia educativa", las escuelas deberían alentar a los estudiantes a practicar el distanciamiento social y considerar colocar los escritorios a seis pies de distancia.

Durante las primeras tres semanas del año escolar, los distritos escolares pueden limitar el acceso de los estudiantes a la instrucción en persona, a medida que se adaptan al turno.