Líderes de ciudades y condados de Texas le piden al gobernador Greg Abbott la autoridad para implementar órdenes locales de quedarse en casa

Líderes de ciudades y condados de Texas le piden al gobernador Greg Abbott la autoridad para implementar órdenes locales de quedarse en casa
Los trabajadores de la salud recolectan pruebas de coronavirus en un sitio de manejo en el Quinto Barrio en Houston. (Source: Annie Mulligan para The Texas Tribune)

TRIBUNA DE TEXAS - Mientras Texas lidia con los crecientes  casos de coronavirus y las hospitalizaciones, los funcionarios electos locales en algunos de los condados más poblados del estado están pidiendo al gobernador  Greg Abbott  que revierta las reaperturas de negocios y les permita restablecer las órdenes de quedarse en casa para sus comunidades en un esfuerzo por frenar la propagación del virus.

Los funcionarios en los condados de Harris, Bexar, Dallas y Travis han llamado o se han comunicado con el gobernador en los últimos días, expresando su deseo de implementar restricciones locales para sus regiones y, en algunos casos, haciendo hincapié en las preocupaciones sobre la capacidad del hospital.

Los gobiernos locales de todo el estado implementaron órdenes de quedarse en casa, que generalmente dirigen a los negocios considerados no esenciales para cerrar, en diversos grados en marzo antes de que el gobernador  emitiera una directiva estatal  a principios de abril. La orden de quedarse en casa de Abbott expiró a fines de abril, cuando comenzó a anunciar reaperturas por etapas en el estado y obligó a los gobiernos locales a seguir su ejemplo. Desde entonces, varios funcionarios locales, muchos de los cuales han criticado la reapertura de Abbott, han argumentado que la jurisdicción para restablecer tales directivas ya no está en sus manos.

"Si no está dispuesto a tomar estas medidas en nombre del estado, revierta su restricción para que los líderes locales puedan tomar estas medidas rápidas para salvaguardar la salud de nuestras comunidades", escribió Sam Biscoe, juez interino del condado de Travis. Una carta a Abbott el lunes.

Biscoe le pidió a Abbott "que regrese a las órdenes de Stay Home en base a circunstancias cada vez más graves", limite aún más la ocupación de negocios, las máscaras de mandato y prohíba las reuniones de 10 o más personas.

Los funcionarios del condado de Bexar también escribieron una carta similar al gobernador el lunes, diciendo que "la capacidad de adaptar una respuesta y recuperación que se adapte a las necesidades de la región de San Antonio es vital ya que esperamos un futuro más saludable".

"Los problemas de capacidad hospitalaria y las circunstancias económicas de nuestra región requieren protocolos más fuertes para contener la propagación de esta enfermedad", escribieron el juez del condado de Bexar Nelson Wolff y el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg. Los dos le pidieron a Abbott que "restaure la capacidad de la Ciudad de San Antonio de tomar medidas preventivas locales adicionales, incluidas las posibles restricciones de quedarse en casa / trabajar seguro". También le pidieron al gobernador que ordenara cubrirse la cara a las personas que están fuera de un hogar y emitir "un lenguaje más claro que limite estrictamente las reuniones sociales", entre otras cosas.

Abbott, cuya oficina no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios,  tomó su medida más drástica hasta el  viernes para responder al aumento en los casos este mes, ordenando que los bares cierren nuevamente y reduciendo la ocupación del restaurante al 50%. Antes de esa orden, los bares podían operar al 50% de su capacidad y los restaurantes al 75% de su capacidad bajo una reapertura gradual Abbott ha liderado desde finales de abril, un proceso que a veces ha suscitado críticas de expertos en salud pública y funcionarios locales que argumentaron que el estado era reabrir demasiado rápido

Más tarde el viernes , Abbott expresó públicamente su arrepentimiento por primera vez por su decisión de permitir la reapertura de los bares, y dijo en una entrevista nocturna con KVIA-TV en El Paso que "la configuración del bar, en realidad, simplemente no funciona con una pandemia".

Mientras tanto, los  condados y las ciudades de todo el estado  han implementado requisitos de máscara para las empresas después de que Wolff, el juez del condado de Bexar, se movió para hacerlo sin enfrentar la oposición de Abbott. El gobernador había emitido previamente una orden ejecutiva que prohíbe a los gobiernos locales imponer multas o sanciones a las personas que optaron por no usar una máscara facial en público.

Los líderes locales también han expresado su preocupación por la capacidad de prueba de las grandes ciudades. En el condado de Travis, Biscoe explicó que debido a la "creciente demanda", los funcionarios racionan las pruebas solo para personas con síntomas. El estrés en el sistema también está haciendo que los esfuerzos de búsqueda de contactos sean más difíciles.

"En resumen, el rápido aumento en los casos ha superado nuestra capacidad de rastrear, medir y mitigar la propagación de la enfermedad", escribió Biscoe.

Biscoe dijo que el sistema hospitalario regional ha alcanzado aproximadamente el 70% de su capacidad, lo que ha llevado a Austin Public Health a comenzar a trabajar en  un sitio de atención alternativa . Un portavoz del alcalde de Austin Steve Adler no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los funcionarios del condado de Harris también han considerado planes para una instalación temporal. Durante el fin de semana , la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, que supervisa el condado más grande del estado, sugirió en una entrevista con ABC-13 que estaba  presionando para que la autoridad  emitiera otra orden de quedarse en casa. Un portavoz del alcalde de Houston, Sylvester Turner, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Y en el norte de Texas, el juez del condado de Dallas Clay Jenkins envió una carta a Abbott durante el fin de semana, solicitando que el gobernador considere una lista de recomendaciones de un comité de salud pública de toda la ciudad, como instituir una orden de permanencia en el hogar de 30 días y ordenar mascaras

“Le recomiendo que promulgue estos requisitos en todo el estado, o al menos, a nivel regional. De lo contrario, rescinda su orden anterior que restringe el control local y permita que el Condado de Dallas implemente las recomendaciones anteriores en un esfuerzo por frenar la propagación del virus COVID-19 desenfrenado y devastador “, escribió Jenkins en una carta el sábado. “La vida depende de una acción rápida”.

El alcalde de Dallas, Eric Johnson, no ha evaluado públicamente si apoya al gobernador que reautoriza a los funcionarios locales para implementar las directivas de permanencia en el hogar. El alcalde le ha pedido a Abbott que considere implementar una política de máscara a nivel estatal y adoptar un enfoque estatal o regional para frenar la propagación del virus en un intento de minimizar la confusión y aumentar el cumplimiento, según un portavoz de la oficina de Johnson.

Juan Pablo Garnham contribuyó a este informe.

Divulgación: el alcalde de Austin Steve Adler, ex presidente de la junta del Texas Tribune, ha sido un partidario financiero de The Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos  aquí .