Un error fatal: el Gobierno envía 1,400 millones de dólares en cheques de ayuda por el coronavirus a más de un millón de fallecidos

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno reporta que el IRS actualmente no tiene un plan para notificar a los destinatarios no elegibles qué hacer con el dinero.

Un error fatal: el Gobierno envía 1,400 millones de dólares en cheques de ayuda por el coronavirus a más de un millón de fallecidos
. (Source: MGN Image)

(TELEMUNDO) - La Administración que preside Donald Trump ha enviado cheques de ayuda económica por la crisis del coronavirus a más de un millón de personas que están muertas, por un monto total superior a los 1,400 millones de dólares, según un informe del organismo de control al Gobierno enviado al Congreso y conocido este jueves.

El hallazgo forma parte de una revisión exhaustiva a la respuesta del Gobierno federal a la pandemia por parte de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO por su siglas en inglés), una agencia independiente del Congreso. 

El informe presenta una imagen más clara de lo que los críticos calificaron como un reparto confuso por parte del Servicio de Impuestos Internos (IRS, en inglés) y el Departamento del Tesoro de más de 160 millones de pagos por un valor de 269,000 millones de dólares.

El Congreso aprobó un paquete de estímulo masivo de 2 billones, llamado Ley CARES, en marzo para suavizar el golpe económico de la pandemia para trabajadores y empresas estadounidenses.

Los estadounidenses elegibles recibieron cheques, llamados pagos de impacto económico, en función de sus declaraciones de impuestos sobre la renta de 2018 o 2019, o al completar una simple declaración de impuestos. 

Las personas que ganan hasta $75,000 al año recibieron cheques por $1,200 y las parejas que ganan hasta $150,000 y presentaron una declaración de impuestos conjunta recibieron $2,400, con $500 adicionales por hijo calificado.

Los pagos fueron menores para aquellos que ganan más de $75,000, con un límite de ingresos de $99,000 por persona o $198,000 para parejas. 

El informe de la GAO estima que los funcionarios del Tesoro dijeron que, para cumplir con el mandato de la Ley CARES de entregar los pagos "lo más rápido posible", el Tesoro y el IRS enviaron los primeros tres lotes de pagos utilizando políticas y procedimientos operativos anteriores para pagos de estímulo "que no incluían los registros de defunción [de la Administración del Seguro Social] como filtro para detener aquellos pagos para difuntos".

La GAO también informó que el asesor legal del IRS había “determinado que esa agencia federal no tenía la autoridad legal para denegar los pagos a quienes presentaron una declaración para 2019, incluso si habían fallecido en el momento del pago”, y había aconsejado aplicar el mismo reglas para los destinatarios que presentaron una declaración de 2018.

Hubo un retraso inicial cuando el IRS comenzó a enviar la primera ronda de pagos y familiares de estadounidenses fallecidos en todo el país dijeron que recibieron pagos de alivio de coronavirus correspondientes a esas personas.

La GAO destaca en su informe que el IRS no cuenta actualmente con un plan para notificar a los beneficiarios no elegibles, que incluye a los familiares de los casi 1.1 millones de estadounidenses fallecidos que recibieron un pago a fecha del 30 de abril. 

La agencia de vigilancia dijo que el IRS debería considerar "opciones rentables" para notificar a los destinatarios no elegibles sobre cómo devolver los pagos, lo que el IRS acordó hacer.

El IRS, el Tesoro y la Administración de Pequeñas Empresas (SBA, en inglés) no proporcionaron comentarios de inmediato a NBC News. Los representantes del Tesoro y del IRS remitieron NBC News a las respuestas que proporcionaron en el informe de la GAO. La SBA también proporcionó el informe de la GAO con comentarios.

Trump indicó a principios de esta semana que está abierto a otra ronda de pagos de estímulo "muy generosos" a medida que la economía de EE.UU. continúa recuperándose de la pandemia de coronavirus.

El mes pasado, la Cámara de Representantes, liderada por los demócratas, aprobó la Ley HEROES de 3 billones que incluyó otra ronda de pagos directos, pero el Senado controlado por los republicanos aún no ha votado sobre el proyecto de ley, ya que los líderes dicen que quieren esperar para ver si es necesario dotar a los trabajadores y empresas de más ayuda.

El informe de la GAO revisó las acciones de varias agencias federales para abordar la pandemia, desde informar sobre datos a nivel nacional de pruebas virales hasta distribuir suministros médicos críticos para desembolsar fondos de ayuda y préstamos.

También culpa a la Administración de Pequeñas Empresas por su manejo del Programa de protección de cheques de pago, o PPP, que se creó bajo la ley para proporcionar ayuda directa a las pequeñas empresas en medio de la pandemia de coronavirus.

El programa ha enfrentado críticas por proporcionar ayuda a destinatarios no deseados, como grandes empresas que cotizan en Bolsa. 

Muchas empresas también se han quejado de que no pudieron acceder a préstamos o no recibieron fondos suficientes para mantener a flote a sus empresas y a sus empleados en nómina.

La GAO dijo que la SBA está obstaculizando la recopilación de datos para mostrar información detallada sobre los beneficiarios del préstamo.

La SBA ha señalado que proporcionarán a la agencia de vigilancia los datos de PPP, pero los primeros funcionarios deben analizar la protección de la información de privacidad personal y de propiedad de los destinatarios.

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