Trump considera que las iglesias son “esenciales” y les pide que reabran

Trump considera que las iglesias son “esenciales” y les pide que reabran
El presidente Donald Trump habla con los periodistas antes de partir de la Casa Blanca para un viaje a Michigan, el jueves 21 de mayo de 2020, en Washington. (Source: Foto AP / Evan Vucci.)

WASHINGTON (AP) - El presidente Donald Trump dijo el viernes que considera que las iglesias y otras casas de culto son "esenciales" y pidió a los gobernadores de todo el país que les permitan reabrir este fin de semana, incluso cuando algunas partes de la nación permanecen bajo el bloqueo del coronavirus.

"Hoy estoy identificando las casas de culto - iglesias, sinagogas y mezquitas - como lugares esenciales que brindan servicios esenciales", dijo Trump durante una conferencia de prensa organizada a toda prisa en la Casa Blanca.

A pesar de la amenaza de seguir propagando el virus. Trump dijo que "los gobernadores deben hacer lo correcto y permitir que estos lugares de fe esenciales muy importantes se abran ahora mismo, para este fin de semana". Y advirtió que si los gobernadores no acatan su solicitud, "anulará" ellos, aunque no está claro qué autoridad tiene para hacerlo.

El dictado se produce cuando Trump ha estado presionando para que el país vuelva a abrirse mientras intenta detener una caída libre económica meses antes de enfrentar la reelección. Los cristianos evangélicos blancos han estado entre los miembros más leales de la base del presidente, y la Casa Blanca ha tenido cuidado de atender las preocupaciones de las comunidades religiosas en el transcurso de la crisis, incluida la realización de numerosas conferencias telefónicas con ellos.

Tras el anuncio de Trump, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron nuevas pautas para las comunidades de fe que incluyen tomar medidas para limitar el tamaño de las reuniones y considerar la celebración de servicios al aire libre o en áreas grandes y bien ventiladas.

"Es seguro reabrir sus iglesias si lo hace de acuerdo con las pautas", dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany.

Las agencias de salud pública generalmente han aconsejado a las personas que eviten las reuniones de más de 10 personas y alentaron a los estadounidenses a permanecer a 6 pies (1,8 metros) de distancia de otros cuando sea posible. Algunas partes del país permanecen bajo alguna versión de bloqueo, incluida Washington, DC

Trump hizo hincapié en la importancia de las iglesias en muchas comunidades y discrepó con otras empresas y servicios a los que se les ha permitido continuar operando.

"Algunos gobernadores han considerado que las licorerías y las clínicas de aborto son esenciales", pero no las iglesias, dijo. "No está bien. Así que estoy corrigiendo esta injusticia y llamando a las casas de culto esenciales ".

"Estos son lugares que mantienen unida a nuestra sociedad y mantienen unida a nuestra gente", agregó.

Los servicios religiosos en persona han sido vectores de transmisión del virus. Una persona que asistió a un servicio religioso en el Día de la Madre en una iglesia en el norte de California que desafió las órdenes del gobernador contra la reapertura luego dio positivo por el coronavirus, exponiendo a más de 180 feligreses.

La Dra. Deborah Birx, coordinadora del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, dijo que los líderes de la comunidad religiosa deben estar en contacto con sus departamentos de salud locales y pueden tomar medidas para mitigar los riesgos, incluso para asegurarse de que aquellos que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves sigan siendo protegido.

"Hay una manera de que trabajemos juntos para tener distancia social y seguridad para las personas, de modo que disminuyamos la cantidad de exposición que cualquier persona tendría a un asintomático", dijo.

Una persona familiarizada con el pensamiento de la Casa Blanca que habló bajo condición de anonimato para discutir deliberaciones internas dijo que Trump había llamado a la conferencia de prensa, que no había estado en su agenda pública, porque quería ser el rostro de las reaperturas de la iglesia, sabiendo qué tan bien jugaría con su base.

Las iglesias de todo el país han presentado desafíos legales a los cierres de virus. En Minnesota, después de que el gobernador demócrata Tim Walz rechazó esta semana levantar las restricciones a las iglesias, los católicos romanos y algunos líderes luteranos dijeron que desafiarían su prohibición y reanudarían los servicios de adoración. Llamaron a las restricciones inconstitucionales e injustas ya que se permitió la reapertura limitada de restaurantes, centros comerciales y bares.

Algunos dieron la bienvenida a la medida, incluido Kelly Shackelford, presidente del conservador First Liberty Institute.

"La discriminación que ha estado ocurriendo contra iglesias y lugares de culto ha sido impactante", dijo en un comunicado. "Los estadounidenses irán a centros comerciales y restaurantes. Necesitan poder ir a sus lugares de culto ".

Pero el rabino Jack Moline, presidente de la Alianza Interreligiosa, dijo que era "completamente irresponsable" que Trump ordenara una reapertura masiva de los lugares de culto.

“La fe es esencial y la comunidad es necesaria; sin embargo, ninguno requiere poner en peligro a las personas que buscan participar en ellos ”, dijo. "El virus no discrimina entre los tipos de reuniones, y tampoco debería hacerlo el presidente".

Hace más de un mes, los CDC enviaron a la administración de Trump documentos que la agencia había redactado para delinear los pasos específicos que varios tipos de organizaciones podrían seguir mientras trabajan para reabrir de manera segura.

La administración primero archivó los documentos. Eventualmente, dio a conocer orientación para otros seis tipos de organizaciones, pero no lugares de culto. Un funcionario de la administración de Trump había dicho que había preocupaciones sobre la propiedad del gobierno que interfería con la operación de los lugares de culto.

Roger Severino, director de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Salud y Servicios Humanos, argumentó que "las protecciones contra la discriminación religiosa no se suspenden durante una emergencia".

Luego, Trump cambió de rumbo abruptamente el jueves.

“Dije: 'Mejor apaga'. Y lo están haciendo ”, dijo Trump en una planta de Ford Motor Co. reutilizada para fabricar ventiladores en Michigan. “Y van a emitir algo hoy o mañana en las iglesias. Tenemos que abrir nuestras iglesias ".

La pandemia de coronavirus se aceleró en toda América Latina el viernes, trayendo un aumento de nuevas infecciones y muertes, incluso cuando las curvas se aplanaron y la reapertura estaba en marcha en gran parte de Europa, Asia y Estados Unidos.

Las dos naciones más grandes de la región, México y Brasil, informaron recuentos récord de nuevos casos y muertes casi a diario esta semana, lo que alimentó las críticas a sus presidentes, que han cerrado lentamente los intentos de limitar el daño económico.

Brasil reportó más de 20,000 muertes y 300,000 casos confirmados, lo que lo convierte en el tercer país más afectado en el mundo por recuentos oficiales. Los expertos consideran ambos números por debajo del conteo debido a la falta generalizada de pruebas.

El virus "no perdona. No elige la raza o si eres rico o pobre, negro o blanco. Es una enfermedad cruel", dijo Bruno Almeida de Mello, un conductor de Uber de 24 años, a sus 66 años. -el entierro de la abuela en Río de Janeiro.

Las infecciones aumentaron y las unidades de cuidados intensivos también se vieron inundadas en Perú, Chile y Ecuador, países a los que se elogió por la imposición de cierres y cuarentenas comerciales tempranas y agresivas. Muchos expertos dijeron que el creciente número de muertos en América Latina mostró los límites de la acción del gobierno en una región donde millones de personas trabajan en empleos informales y muchas fuerzas policiales son débiles o corruptas y no pueden imponer restricciones.

Muchos gobiernos, incluso aquellos en los que el virus aún está en aumento, dicen que deben cambiar su enfoque para salvar empleos que están desapareciendo tan rápido como la enfermedad puede propagarse. En los Estados Unidos y China, las dos economías más grandes del mundo, el desempleo está aumentando.

El presidente de la Reserva Federal ha estimado que hasta 1 de cada 4 estadounidenses podrían estar desempleados, mientras que en China los analistas estiman que alrededor de un tercio de la fuerza laboral urbana está desempleada.

Mientras tanto, el virus está rugiendo en países mal equipados para manejar la pandemia, que muchos científicos temen que sembrarán las brasas de una segunda ola mundial de infecciones.

India experimentó su mayor aumento en un solo día desde que comenzó la pandemia, y Pakistán y Rusia registraron el mayor número de muertes. La mayoría de los nuevos casos indios se encuentran en Bihar, donde miles regresaron a sus hogares de sus trabajos en las ciudades. Durante más de un mes, algunos caminaron entre las multitudes durante cientos de millas.

De vuelta en Brasil, Vandelma Rosa tenía todos los síntomas del virus, pero su certificado de defunción dice "sospechoso de COVID-19", según su nieto, porque su hospital no tenía pruebas para confirmar. Eso significa que su fallecimiento no figuraba en el número de muertos, que marcó su mayor aumento en un solo día el jueves: 1,181.

El presidente Jair Bolsonaro se ha burlado de la gravedad del virus y ha hecho una campaña activa contra los intentos de los gobernadores estatales de imponer límites a los movimientos y el comercio de los ciudadanos.

Bolsonaro despidió a su primer ministro de salud por apoyarlo al respaldar las recomendaciones y restricciones de actividad de los gobernadores. Su segundo ministro renunció aproximadamente un mes después, después de estar abiertamente en desacuerdo con Bolsonaro sobre la cloroquina, el predecesor de la lucha contra la malaria, a menudo promovida por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, como un tratamiento viable contra el coronavirus.

"En Río de Janeiro, se ve gente saliendo normalmente, sin máscara, en algunos vecindarios. No creen en esta enfermedad. Y es triste que en otros países la gente crea, pero no aquí", dijo de Mello. "Necesitas perder a alguien en tu familia para poder creer".

El jueves, legisladores de la oposición y otros detractores protestaron frente al Congreso en la capital, Brasilia. Pidieron la destitución de Bolsonaro, alegando mal manejo criminal de la respuesta del virus. Dos de ellos exhibían una bandera brasileña, desfigurada con cientos de pequeñas cruces negras para representar a los muertos.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, minimizó la amenaza que representaba el virus durante semanas mientras continuaba viajando por el país después del primer caso confirmado de México. Dejó que sus asesores de salud tomaran la delantera en la crisis, pero continuó insistiendo en que México era diferente, que sus fuertes lazos familiares y su ética de trabajo lo ayudarían.

México aprobó 6,000 muertes confirmadas el miércoles. El país ha reportado recientemente más de 400 muertes por día, y las nuevas infecciones aún no han alcanzado su punto máximo. Se sospecha que muchas muertes clasificadas como "neumonía atípica" son COVID-19, pero no están incluidas en el recuento oficial. El recuento verdadero puede ser varias veces mayor.

Armando Sepúlveda, gerente del Mausoleo de San Cristóbal en el suburbio masivo de la ciudad de México de Ecatepec, dijo que su negocio de entierro y cremación se ha duplicado en las últimas semanas.

"Los crematorios están saturados", dijo Sepúlveda el jueves. "Todos los hornos no tienen esa capacidad". Las familias recorren la ciudad buscando servicios funerarios que puedan manejar a sus muertos "en desesperación", porque los hospitales no pueden retener a los muertos por mucho tiempo, dijo.

El gobierno mexicano ha cambiado su atención a la reactivación de la economía.

La minería, la construcción y partes de la cadena de suministro automotriz de América del Norte pudieron reanudar sus operaciones esta semana, pero los analistas predicen una contracción económica masiva en una economía que ya había entrado en una recesión técnica antes de la pandemia.

La pandemia se extiende desde las megaciudades de América Latina hasta la selva amazónica.

La ciudad colombiana de Leticia, que se encuentra a lo largo del río Amazonas en la frontera de Brasil y Perú, tiene casi 1.300 casos. Los residentes se están recuperando tanto de la enfermedad como de una repentina pérdida de ingresos, gran parte de la cual proviene del turismo. Las familias han comenzado a colocar banderas de tela roja fuera de las casas humildes con techos de hojalata para mostrar que tienen hambre.

Las autoridades en Colombia han señalado con el dedo a Brasil para explicar el aumento repentino de las infecciones allí, y el presidente Iván Duque ha impuesto medidas estrictas para evitar casos, incluida la militarización de la frontera. Pero con muchos puntos de cruce informales, es casi imposible sellar completamente a Colombia.

En Chile, más del 90% de las camas de cuidados intensivos estaban llenas la semana pasada en la capital, Santiago, donde el cementerio principal cavó 1,000 tumbas de emergencia para prepararse para una ola de muertes a pesar de una estricta cuarentena temprana. El gobierno de Ecuador declaró un toque de queda de 2 pm a 5 am en marzo, entre otras medidas, pero los casos han inundado los servicios médicos y mortuorios en la ciudad de Guayaquil y, ahora, en la capital, Quito.

Se puede ver a cientos de personas violando el toque de queda diariamente en las ciudades ecuatorianas, muchas de ellas vendiendo productos en las calles para ganar lo suficiente para comprar alimentos.

Otros infractores de reglas no son necesitados. Un médico que trata el coronavirus en un hospital en el norte de Quito dijo que había tratado a miembros de una familia que arrojaron una barbacoa del Día de la Madre a pesar de las restricciones. La madre de la familia y su hermano murieron de coronavirus, y siete familiares están hospitalizados. El médico habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar con la prensa.

Perú tiene 2.5 camas de cuidados intensivos por cada 100,000 personas, una cuarta parte del estándar mundial. Con casi 109,000 casos confirmados y más de 3,100 muertos hasta el jueves por la noche, los medios peruanos mostraron imágenes de pacientes desplomados en sillas de ruedas que recibían oxígeno. Los médicos dicen que la mayoría de los pacientes son comerciantes, taxistas o vendedores ambulantes.

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Sherman reportó desde la Ciudad de México. Los escritores de Associated Press Michael Biesecker en Washington; Franklin Briceño en Lima, Perú; Gonzalo Solano en Quito, Ecuador; Eva Vergara en Santiago, Chile; y Christine Armario en Bogotá, Colombia, contribuyeron.

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