Texas acaba de hacer más fácil castigar a los estudiantes que acosan a los maestros. ¿Se usará mal la ley?

Texas acaba de hacer más fácil castigar a los estudiantes que acosan a los maestros. ¿Se usará mal la ley?

TEXAS TRIBUNE (KTLE) - A los maestros no les gusta hablar sobre ser acosados ​​por sus estudiantes. Pero las historias surgen, si se pregunta lo suficiente: los estudiantes advierten que quemarán las casas de los maestros. Un estudiante que amenaza con herir a una maestra embarazada. Un estudiante apuñala un filete y lo pone en el escritorio de un profesor.

A partir de septiembre, dichos estudiantes estarán sujetos a una nueva ley estatal, una que requiere que los estudiantes que acosan a los maestros sean remitidos a programas disciplinarios de educación alternativa, fuera de sus aulas regulares.

La ley aprobó por poco la Legislatura estatal dominada por los republicanos en mayo después de que un grupo de presión para los maestros de Texas argumentó que era clave para garantizar que los educadores estén seguros y protegidos en sus aulas.

Pero el cambio es controvertido, que ha reavivado un debate sobre cómo ayudar a los maestros a manejar el comportamiento agresivo o violento de los estudiantes sin aumentar las posibilidades de que los niños más desfavorecidos del estado sean disciplinados y luego abandonen la escuela.

Y ha planteado preguntas sobre cómo los educadores definen el acoso en un sistema donde la disciplina estudiantil ya es altamente subjetiva. Los legisladores demócratas, junto con los defensores de los niños con discapacidades y los estudiantes de color, dicen que la definición de acoso en la ley estatal es tan vaga que dará lugar a retiros en el aula de estudiantes que maldicen a sus maestros o simplemente los molesten.

No está claro exactamente cómo prevalece el acoso de los educadores a los estudiantes hoy en día en las aulas regulares de Texas. En una encuesta nacional de 2011-12, el 10% de los maestros de Texas informaron haber sido amenazados con lesiones por parte de los estudiantes en sus escuelas.

La gestión del comportamiento de los estudiantes es una de las tareas más desafiantes para muchos maestros, y es una parte tan importante de sus trabajos como la enseñanza del plan de estudios. Algunos maestros que se sienten en peligro por los estudiantes dicen que sus directores no siempre toman en serio sus preocupaciones, dijo Holly Eaton, directora de defensa de la Asociación de Maestros de Texas, el grupo de presión que presionó por la ley.

En sus códigos de conducta, los distritos escolares ya prohíben a los estudiantes acosar a otros estudiantes. Pero la nueva ley agrega una multa cuando ciertos tipos de acoso están dirigidos a un empleado de la escuela. Tal acoso también ahora desencadena una conferencia sobre el comportamiento de ese estudiante entre padres, maestros y administradores, que según Eaton obliga a los administradores a tomarlo más en serio."Seguimos pidiendo a estos miembros que nos llamen y nos digan que había niños que los amenazaban ... ‘Será mejor que tenga cuidado, que su familia tenga cuidado este fin de semana’", dijo. Los maestros enviarían a esos estudiantes a la oficina del director, y los estudiantes serían enviados de regreso al aula de inmediato.

La nueva ley se aplicaría a varios delitos que entran en la definición de acoso en el código penal del estado, incluida la amenaza de infligir daño físico; mintiendo sobre otra persona que muere o está seriamente herida; hacer llamadas telefónicas repetidas de una manera que pueda molestar, alarmar, abusar o avergonzar a otra persona; y haciendo un comentario “obsceno”. Al igual que con la mayoría de los problemas de disciplina de los estudiantes, los administradores escolares y los maestros tienen libertad de decisión para determinar exactamente qué comportamiento califica el estudiante.

“Con este lenguaje muy amplio y amplio (...) los maestros tendrán una amplia libertad para aplicar arbitrariamente la definición de acoso y dirán que el comportamiento de rutina o un intercambio permanente entre un alumno y un maestro constituye acoso”, dijo Andrew Hairston, director de la Escuela. Proyecto de oleoducto a la prisión en el grupo de defensa Texas Appleseed.

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