Robar paquetes podría resultar en la cárcel en Texas después de que el gobernador Greg Abbott firma el proyecto de ley

Robar paquetes podría resultar en la cárcel en Texas después de que el gobernador Greg Abbott firma el proyecto de ley
(Cutout Photo: Jérémy-Günther-Heinz Jähnick / CC BY-SA 3.0)

MIDLAND, Texas (KTLE) - TEXAS TRIBUNE -- El portador de cartas del Servicio Postal de los Estados Unidos, Homer Hernández, ha entregado correo en el área de San Antonio durante más de 15 años. Y en ese tiempo, ha visto más artículos que se roban de los buzones y los porches de los hogares de los que puede contar.

“Ha sucedido mucho en los últimos años”, dijo Hernández, el vicepresidente de la Asociación Estatal de Transportistas de Cartas de Texas. “Casi todos los días.”

Un nuevo proyecto de ley firmado la semana pasada por el gobernador de Texas Greg Abbott tiene como objetivo disuadir a los delincuentes al reventar el castigo por tales crímenes.

El proyecto de ley 37 de la Cámara de La Casa, que entra en vigor el 1 de septiembre, penaliza el robo de correo, con la pena que va desde un delito menor de clase A hasta un delito de tercer grado, dependiendo del número de direcciones de las que se toma correo. Eso significa que el castigo oscila entre hasta un año de cárcel y una multa de $4,000 a entre dos y 10 años de prisión y una multa de hasta $10,000, dependiendo del número de direcciones robadas. El castigo también aumenta — y puede llegar a un delito de primer grado — si hay pruebas de que un delincuente tenía la intención de obtener la información de identificación de alguien o robar de la dirección de una persona discapacitada o de edad avanzada.

El robo de correo no se definió en el código penal del estado antes de la factura, por lo que los delitos a menudo se acusaban como robo de propiedad o identidad. La legislación, autora por la representante estatal Ina Minjarez, D-San Antonio, también da a los departamentos estatales y locales encargados de hacer cumplir la ley la capacidad de manejar los casos. Antes, se les exigía remitir todos los delitos por correo a los oficiales federales.

Eso llevó a desafíos en la persecución de los mismos, y con el tiempo, la necesidad de participación del estado ha crecido, dijo el jefe Johnny Siemens del Departamento de Policía de Castle Hills en el condado de Bexar.

“Simplemente no estaban trabajando en tu robo de correo promedio donde tienes un par de delincuentes conduciendo por un vecindario con el correo de la gente”, dijo Siemens. “Su umbral normalmente requería otro delito o algo en conjunto con él para llegar al nivel de tener a uno de los inspectores estatales intervenir, y ya están muy ocupados.”

Siemens dijo que los delincuentes que hacen con algunos paquetes o paquetes de correo a menudo no se detienen allí. El robo, dijo, puede representar una puerta de entrada a delitos más grandes de robo de identidad o fraude, y Texas se encuentra entre los 15 mejores de la nación para ambos.

Allison Franklin, compañera de la política de la Coalición de Justicia Criminal de Texas, sin embargo, preocupa que el proyecto de ley podría terminar haciendo más daño que bien.

“Cómo evitamos el robo de paquetes es crear opciones para una entrega segura”, dijo Franklin. "Pero en cambio, nuestra Legislatura tomó la salida fácil y simplemente elevó las penas para el robo de paquetes, y obviamente políticas como esa nos han llevado a la mayor población carcelaria de cualquier estado.

Franklin llamó a la estructura de penalización de la factura “absurda” porque no tiene en cuenta el valor del correo robado. Tomando un paquete de bajo costo del porche de alguien, por ejemplo, no debería tener un castigo más alto que robar una costosa bicicleta de montaña de su césped, dijo.

Algunos como Chris Harris, un analista de datos para la reforma de la justicia penal sin fines de lucro Just Liberty, también temen que un posible cargo por delito sofocante por robo de correo básico sea demasiado alto.

Pero Siemens dijo que, en última instancia, lo más importante para él es que pronto, sólo habrá un castigo tangible por el robo de correo en absoluto.

“No nos preocupaba diferenciar entre delitos o clase S un delito menor”, dijo Siemens. "Sólo necesitábamos algo más grande que una clase C para poder hacer arrestos efectivos. Lo que sucede si usted acaba de escribir un boleto es que los delincuentes conducen por el camino y continúan robando correo, por lo que este es un gran paso adelante.

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